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May 5, 2008

Wikipedia: América Latina

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América Latina
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Organizaciones regionales: ALCA, Aladi, ALLC, APEC, BID, CAN, Caricom, Cepal, CSN, FAO, FLAR, G3, Mercosur, OECA, OECO, Parlatino, PC, SEL
Anexos: Ciudades más grandes, Fuerzas armadas, Patrimonio de la Humanidad, Rascacielos, Rascacielos históricos, Universidades
Vista de satélite de América Latina

Vista de satélite de América Latina

Latinoamérica o América Latina es la denominación que reciben los 20 países y las 9 dependencias de América en los que se habla español, portugués y francés, es decir, lenguas romances (derivadas del latín). Su gentilicio colectivo es latinoamericano, y están presentes en las 4 regiones de América. Estos países comparten algunas similitudes culturales por haber sido territorios coloniales de España, Francia y Portugal, principalmente. Entre ellos se observan también enormes variaciones lingüísticas, étnicas, sociales, políticas, económicas y climáticas, por lo que no se puede hablar de un bloque uniforme.

El término suele aplicarse erróneamente a países no latinos de América Central (Belice) y de América del Sur (como Surinam y Guyana), o el Caribe (decenas de islas de habla inglesa y holandesa).

Finalmente, cada vez se utiliza con mayor frecuencia el concepto de “latinoamericanización de Estados Unidos”, para referirse a la creciente proporción de habitantes de este origen en ese país, y a la notable persistencia entre los mismos del idioma y cultura latinoamericanas, así como su evidente capacidad de penetración en la tradicional cultura anglo-estadounidense.

Tabla de contenidos

Etimología

Las dos Américas (frag.)

La raza de la América latina,
Al frente tiene la sajona raza,
Enemiga mortal que ya amenaza
Su libertad destruir y su pendón.

José María Torres Caicedo[1]

El término fue utilizado por primera vez en 1856 en una conferencia del filósofo chileno Francisco Bilbao[2] y, el mismo año, por el escritor colombiano José María Torres Caicedo en su poema Las dos Américas.[3]

El término América Latina fue apoyado por el Imperio Francés de Napoleón III durante su Invasión francesa de México como forma de incluir a Francia entre los países con influencia en América, y para excluir a los anglosajones. Desde su aparición, el término ha ido evolucionando para comprender un conjunto de características culturales, étnicas, políticas, sociales y económicas. [7]

Controversia

El término “Latinoamérica” o “América Latina”, a pesar de ser comúnmente aceptado por la población de los países a que se refiere, tiene sus detractores, en especial entre los grupos hispanistas, indigenistas y antirracistas. Los primeros en dar prioridad a la influencia española y los dos últimos por considerar que se trata de un término eurocentrista impuesto por los colonizadores, ya que jamás podrían considerarse de origen latino, ni los indígenas, ni los afroamericanos, decisivos cuantitativa y cualitativamente en la composición de la población. Incluso en muchos casos los indígenas no hablan idiomas europeos. Como concesión ante estas críticas, en la actualidad se utilizan otras palabras como “Hemisferio”, “Hemisferio Occidental” o “las Américas”, en plural. Sin embargo, también hay quien piensa que estos términos han sido inventados por los estadounidenses para apropiarse del nombre de “América” con fines hegemónicos y que, dado que el continente es uno solo, no se debe usar la palabra en plural. También se cuestiona el uso del término “hemisferio”, porque puede referirse a cualquier parte del mundo y también porque, como sucede con “hemisferio occidental”, implica una disolución de la propia identidad americana. Adicionalmente, las naciones y pueblos no latinos del Caribe consideran que no están abarcados ni por el término “América Latina”, porque no son latinos, ni por el término “las Américas”, porque no son parte de ninguna de las tres Américas (América del Norte, Centro y Sur), y reclaman que se añada el “Caribe” en un caso y en otro.

El uso mismo del nombre “América” ha sido históricamente controvertido. Simón Bolívar quiso llamar a toda la región “Colombia”, en honor a Cristóbal Colón. Según el parecer del Libertador, Colón tenía más mérito que Américo Vespucio para dar nombre al continente. Antiguamente, se utilizaba el término “Indias Occidentales” para nombrar al continente. El subcontinente sur también era nombrado como “América Meridional” o “América del Mediodía”. En cuanto al subcontinente norte, la Nueva España era también conocida como la América Septentrional, México se declaro independiente con ese nombre durante el Congreso de Anáhuac en 1813.

El término latinoamericano también es criticado en cuanto a que, según muchos estudiosos, parece integrar de manera forzada a las colonias francesas que en poco se parecen histórica y culturalmente al resto de las naciones latinoamericanas, debido a la política de Napoleón III durante la intervención francesa en México, que según él justificaba el establecimiento de un “Imperio Latinoamericano” bajo la influencia francesa; por lo que se recomienda el uso de Iberoamérica[cita requerida] para referirse al origen cultural común de dichos países de tradición española o portuguesa. El escritor mexicano Carlos Fuentes, por su parte, acuñó la variante “Indo-Afro-Ibero América” en su libro Valiente Mundo Nuevo. Sin embargo, contemporáneamente apuntar a la península Ibérica (España y Portugal) como único integrador de la población de estos países americanos excluye irremediablemente a la gran población de inmigrantes originarios de otros países de Europa y el mundo.[cita requerida] Es importante recordar que una vez obtenida la independencia de España y Portugal y durante el siglo XIX nuevos grupos de inmigrantes pasaron a conformar la población de muchos de estos países y se mezclaron con los diferentes grupos existentes en las diferentes regiones de América. Además, hoy existe un gran número de inmigrantes en la población tanto de Canadá como de los Estados Unidos procedentes de otros países de América.

El empleo del término americano para referirse de manera exclusiva a los habitantes de los Estados Unidos se ha realizado de manera abusiva debido a que muchos estadounidenses utilizan a menudo el nombre abreviado América (en inglés, America) para referirse a su país. Sin embargo, son americanos todos los que habitan el continente. Para evitar la ambigüedad se utiliza el término panamericano para referirse a algo relativo a todos los países de América.

Véase también: Uso de la palabra americano(a)

Unidad latinoamericana, patria grande e integración

Sucre la capital histórica de Bolivia, declarado Patrimonio de la Humanidad - UNESCO en 1991.

Sucre la capital histórica de Bolivia, declarado Patrimonio de la Humanidad – UNESCO en 1991.

Vista de la Casa de las 100 ventanas, en Santa Ana de Coro, declarada Patrimonio de la Humanidad - UNESCO en 1993 en el golfo de Venezuela.

Vista de la Casa de las 100 ventanas, en Santa Ana de Coro, declarada Patrimonio de la Humanidad – UNESCO en 1993 en el golfo de Venezuela.

Cartagena, Colombia, declarada Patrimonio de la Humanidad - UNESCO en 1985.

Cartagena, Colombia, declarada Patrimonio de la Humanidad – UNESCO en 1985.

El término «Latinoamérica» tiene un sentido de supra-nacionalidad respecto de los estados-nación. Dicho sentido supra-nacional confluye en diferentes iniciativas comunes que tienden a la formación de organismos políticos que lo articulen, como la Comunidad Sudamericana de Naciones. La Unidad Latinoamericana es un concepto político-cultural extendido por América Latina anterior a los tiempos de la independencia, y que debe ser distinguido claramente del panamericanismo. Partidos políticos, sectores sociales, intelectuales y artistas de las más diversas extracciones han expresado reiteradamente su adhesión a las más diversas formas de unidad latinoamericana, desde organizaciones supranacionales como la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI) hasta instancias de coordinación política como la Conferencia Permanente de Partidos Políticos de América Latina (COPPAL), culturales como la Unión de Universidades de América Latina y el Caribe (UDUAL) o sectoriales que adoptan la forma de uniones latinoamericanas.

Las similitudes históricas y culturales de los pueblos latinoamericanos han llevado a crear la idea de América Latina como una patria grande común.[4] El plan de regularización de inmigrantes procedentes de países fronterizos iniciado por Argentina en 2006 lleva el nombre, precisamente, de Patria Grande.[5]

Derivado de la idea genérica de unidad latinoamericana se han desarrollado proyectos e instancias políticas de integración de las naciones latinoamericanas. Estos proyectos han tomado cuerpo principalmente en la ALADI, pero también en diversos proyectos de integración física, logística y cultural y se han expresado en un cuerpo teórico particular acerca del proceso de integración.

En el marco de la integración latinoamericana se han desarrollado también experiencias más o menos exitosas de integración subregional, como el Mercosur, la Comunidad Andina, o el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), que ha llevado a la teoría de la integración latinoamericana a sostener distintos modelos de interrelación entre los procesos de integración subregional, latinoamericano y continental. En Norteamérica, México es el único miembro latinoamericano del TLCAN y es observador en las 3 principales agrupaciones latinoamericanas de Centro y Sudamérica.

En los últimos años, sobre todo en la última década, los gobernantes de los países latinoamericanos han dado pasos firmes y se han pronunciado a favor de una aceleración en la integración regional. Un caso especial en este proceso de integración, y cuya presencia en América Latina es sumamente importante, debido a su gran peso histórico e influencia es México. Este país se mantuvo un poco indiferente a este proceso debido a su intensa relación con su vecino del norte, los Estados Unidos de América. Sin embargo, su actual presidente, Felipe Calderón, se ha pronunciado por recuperar la posición de México en Latinoamérica y está buscando la renovación de sus relaciones con Venezuela y Cuba, además de reforzar los lazos con Argentina, Chile y Brasil.

Países y dependencias

Breve descripción de cada uno de los países y dependencias que integran América Latina:

Argentina

Artículo principal: Argentina
Glaciar Perito Moreno, una de las más importantes reservas de agua dulce del planeta

Glaciar Perito Moreno, una de las más importantes reservas de agua dulce del planeta

Vista del Pucará de Tilcara, antigua fortaleza indigena en la provincia de Jujuy

Vista del Pucará de Tilcara, antigua fortaleza indigena en la provincia de Jujuy

Congreso Nacional

Congreso Nacional

Los Andes, en la provincia de San Juan

Los Andes, en la provincia de San Juan

La República Argentina está situada en el sur de América del Sur. Organizada como una república representativa y federal es, por su extensión, el segundo estado de América del Sur y el octavo en todo el mundo. Su superficie es de 2.780.400 km² considerando el área sujeta a soberanía efectiva y de 3.761.274 km² sumando la superficie de las islas Malvinas, Georgias del Sur, Sandwich del Sur y Aurora administradas por el Reino Unido, pero consideradas por Argentina como parte integral de su territorio, y del área antártica reclamada al sur del paralelo 60º sur, entre los meridianos 25º oeste y 74º oeste denominada Antártida Argentina. Su territorio continental americano, que abarca gran parte del Cono Sur, limita al norte con Bolivia y Paraguay, al nordeste con Brasil, al oeste y sur con Chile y al este con Uruguay y el Océano Atlántico.

Zona financiera de Buenos Aires

Zona financiera de Buenos Aires

El territorio argentino es montañoso en el oeste destacándose la cordillera de los Andes (donde se encuentra el Aconcagua, la montaña más alta de América y el Hemisferio Sur) y varios sistemas serranos conocidos como Sierras Pampeanas. En la zona oriental, el territorio es predominantemente llano (regiones pampeana y del Chaco). En el área meridional, predomina el relieve de mesetas de la Patagonia. Debido a su extenso desarrollo latitudinal (desde los 21º S a los 55º S) el país presenta una gran variedad climática que abarca desde el subtropical húmedo en el norte al frío nival en el sur.

Tras independizarse de España en 1816 y superar las guerras civiles que sobrevinieron, la Argentina se encaminó a partir de 1880 en un modelo de país que, con sus aciertos y errores, promovió el crecimiento económico junto con el fomento a la educación y la inmigración europea terminando por forjar el carácter de la cultura e identidad argentinas.

El siglo XX estuvo marcado por el ascenso de la clase media, las reivindicaciones sociales y la industrialización, así como por períodos de inestabilidad política y económica. En la actualidad, Argentina es la tercera potencia de América Latina en materia económica, sólo superada por Brasil y México. Posee el índice de desarrollo humano, porcentaje de globalización, PBI per cápita, nivel de crecimiento económico y calidad de vida más altos de la zona, es el país con menor contaminación en Latinoamérica y el 3º con mayor afluencia de turistas extranjeros.

Argentina desarrolló a lo largo de su historia una riquísima cultura, abarcando diversas áreas con artistas y personajes de renombre a nivel internacional. Posee una poderosa industria cinematográfica que se encuentra entre las 10 más grandes del hemisferio occidental y varios actores y directores han obtenido diversos galardones internacionales, incluido el Oscar a la mejor película extranjera para La historia oficial.

La ciencia argentina ha tenido desarrollos importantes, a pesar de la desinversión en el área característica . De hecho, tres de los cinco premios Nobel argentinos fueron en diversas ramas científicas. Argentina es uno de los países en desarrollo que más premios Nobel ha obtenido.[cita requerida]

Hacia fines de 2007 la población se aproxima a los 40 millones de habitantes y se localiza mayoritariamente en la región pampeana y en el Litoral. La población argentina es resultado de la descendencia directa de inmigrantes(principalmente italianos y españoles) y del mestizaje de estos con una base indígena, originaria del territorio antes de la conquista española. Los habitantes de origen nativo viven principalmente en el norte del país y constituyen un reducido porcentaje del total poblacional.

Su capital, Buenos Aires, es la segunda ciudad más grande de Sudamérica y uno de los mayores centros urbanos del mundo. Principal centro económico y político del país, es reconocida mundialmente por su activa vida social y oferta cultural. Cabe destacar que la ciudad fue elegida por la UNESCO como Ciudad del Diseño en el 2005, y en 2007 como segunda mejor ciudad del mundo (detrás de Florencia) y mejor ciudad de S América latina por los lectores de la prestigiosa revista de turismo Travel & Leisure.

Otras ciudades importantes son Córdoba, llamada la Docta por su prestigiosa y antigua universidad. Importante centro industrial y comercial; Rosario, centro de una gran región productiva a orillas del río Paraná, posee el principal puerto agroexportador del mundo y es un activo polo comercial, financiero, industrial y cultural; Mendoza, en el oeste del país, núcleo de una gran región vitivinícola; Tucumán, principal urbe del norte argentino y ciudad donde se declaró la Independencia en 1816 y Mar del Plata, que es la ciudad turística más importante del país y cuenta con el mayor puerto balneareo de éste.

Bolivia

Artículo principal: Bolivia
Vista de Cochabamba desde el cerro de San Pedro

Vista de Cochabamba desde el cerro de San Pedro

Vista de la ciudad de La Paz desde la Av. de Ejército.

Vista de la ciudad de La Paz desde la Av. de Ejército.

El Estado boliviano fue fundado con el nombre de “República Bolívar” en honor a su libertador, Simón Bolívar. La primera Asamblea Deliberante en Chuquisaca, se dejó sonar la siguiente frase: “Si de Rómulo, Roma; de Bolívar, Bolivia”. La República de Bolivia es un Estado independiente y soberano situado en el centro-oeste de América del Sur. La capital oficial y sede del poder judicial es Sucre y la sede del gobierno es La Paz. Bolivia es un país multicultural con mucha riqueza cultural, natural y arqueológica. Se la conoce como la cuna de la Cultura Tiahuanaco y cuyas conocimientos avanzados en multitud de materias quedaron como legado para el posterior Imperio Inca. Las cadenas montañosas y serranías en Bolivia están constituidas por rocas macizas y compactas de origen ígneo, sedimentario y metamórfico. Por otra parte los llanos, el altiplano y otras cuencas menores en gran parte presentan depósitos de materiales sueltos como arcillas, arenas y gravas. En Bolivia se diferencian claramente tres cuencas principales, denominadas del Amazonas, del Plata y Cerrada o del Altiplano cuyas superficies se dan en el cuadro, además de la vertiente del Pacífico mucho menor y de poca importancia. La economía boliviana se basa principalmente en la minería, la industria del petróleo y del gas natural, la industria agropecuaria, cementera y la textil. Entre las riquezas mineras del país, las mayores se concentran en los departamentos occidentales como Potosí, La Paz y Oruro, en las que se encuentran el estaño (cuarto productor mundial), plata, cobre, tungsteno, antimonio, zinc, etc. Bolivia se la conoce como el país del Altiplano, aunque la mayor parte de su superficie pertenezca a la región de los Llanos orientales

Brasil

Artículo principal: Brasil
Vista aérea de la Zona Sur de la ciudad de Río de Janeiro. La Playa de Copacabana a la izquierda.

Vista aérea de la Zona Sur de la ciudad de Río de Janeiro. La Playa de Copacabana a la izquierda.

São Paulo, el centro financiero de Latinoamérica.

São Paulo, el centro financiero de Latinoamérica.

Es el país más extenso de América del Sur y el quinto del mundo, con una población de 190 millones de habitantes. Tiene límites con casi todos los países sudamericanos, excepto Chile y Ecuador. Su capital nacional es Brasilia, electa patrimonio mundial por su arquitectura moderna, allende poseer un de los mayores IDH-M de América Latina. Brasilia sustituyó a Rio de Janeiro como capital nacional en 1960.

El primer europeo que viajó alrededor de las costas de Brasil fue Luiz Carlos Rodriguez, navegante al servicio de Portugal, que en la expedición de 1499, navegó hasta el Cabo San Agustín. Aunque Vicente Yáñez Pinzón llegó en 1500 la costa brasileña, el descubridor oficial de Brasil fue el portugués Pedro Álvares Cabral, quien avistó tierra el día 21 de abril del año 1500 y llegó a la actual región de Porto Seguro (Bahía) el 22 de abril del mismo año.[cita requerida]

El clima de Brasil varía según la altitud y la latitud de la zona: desde la aridez del interior, al clima ecuatorial del Amazonas y el tropical y subtropical de las regiones de la costa oriental. En general, puede decirse que es predominantemente tropical.

La economía de Brasil es la mayor de América Latina. Posee el 9° mayor PIB (Producto Interno Bruto) del mundo y el mayor de América Latina, siendo un 50 por ciento mayor que el PIB de la segunda mayor economía de la región: México. Posee el mayor y más diversificado sistema de ciencia, tecnología e innovación de América Latina; resultado de realizaciones a lo largo de los últimos 50 años, que incluyen el dominio de la prospección de petróleo en aguas profundas, la construcción de aeronaves y los récordes de exportación en la agricultura.

Brasil es el país que más turistas recibe en América del Sur. A partir de 1995, el turismo pasó a ser encarado como actividad estratégica por parte del Gobierno Federal brasileño. Dadas estas condiciones Brasil es un país recientemente industrializado y su IDH, aunque considerado de alto desarrollo, es parecido al IDH mexicano.

En la última década, la economía brasileña experimentó un crecimiento acelerado. Las empresas nacionales crecieron de modo recio, transformándose en verdaderas multinacionales. La petrolífera Petrobrás, mayor empresa brasileña, ascendió de 15° para 9° colocación en la lista de las mayores empresas petrolíferas, y hay datos que indican que hasta 2015 la empresa ascenderá para a 3° colocación.

La empresa de minería Vale do Rio Doce, privatizada en la década de 90, es la segunda mayor mineradora del mundo actualmente. En el inicio de 2008, la fusión entre la Bovespa (Bolsa de São Paulo) y la Bolsa de Porvenires (BM&F), crearon a Super Bolsa, tercera mayor bolsa del mundo, atrás solamente de la Deutsche Börse (bolsa alemana) y de Chicago.

El idioma oficial es el portugués y es hablado por toda la población. Brasil es un país eminentemente multicultural, marcado por grandes y diversas corrientes migratorias provenientes de todos los continentes y el intenso mestizaje entre ellas. Sāo Paulo y Río de Janeiro son grandes centros culturales de alcance nacional y mundial. La estatua de Cristo Redentor es un ejemplo del Brasil: está situada a 709 metros sobre el nivel del mar, y se localiza en la ciudad de Río de Janeiro, en la cima del Cerro del Corcovado. , con una población de 190 millones de habitantes

Chile

Artículo principal: Chile
Santiago de Chile

Santiago de Chile

Antofagasta

Antofagasta

Valparaíso

Valparaíso

Los Cuernos del Paine, en el sur de Chile

Los Cuernos del Paine, en el sur de Chile

Concepción , la segunda ciudad con mas importancia despues de Santiago

Concepción , la segunda ciudad con mas importancia despues de Santiago

Moáis, íconos de la Isla de Pascua

Moáis, íconos de la Isla de Pascua

Temuco

Temuco

Es un país ubicado en el extremo suroeste de América del Sur. Su nombre oficial es República de Chile y su capital es la ciudad de Santiago de Chile, fundada con el nombre de Santiago del Nuevo Extremo. Otras ciudades importantes son Antofagasta, La Serena, Temuco, Puerto Montt, el eje Valdivia-Osorno y las conurbaciones Concepción-Talcahuano y Valparaíso-Viña del Mar. Comprende una larga y estrecha franja de tierra conocida como Chile continental, entre el Océano Pacífico y la Cordillera de los Andes. Además, posee territorios insulares en el Océano Pacífico, como el Archipiélago Juan Fernández, Sala y Gómez, Islas Desventuradas y la Isla de Pascua (ubicada en la Polinesia), totalizando una superficie de 756.950 km². Por otra parte, Chile reclama soberanía sobre una zona de la Antártida de 1.250.000 km², denominada Territorio Chileno Antártico y comprendida entre los meridianos 90º y 53º oeste prolongando su límite meridional hasta el Polo Sur. Debido a su presencia en Sudamérica, Oceanía y la Antártida, Chile se define a sí mismo como un país tricontinental.

Una vez proclamada la independencia de España, Bernardo O’Higgins inicia un período de reformas que buscaban dar organización al nuevo país. Diego Portales posteriormente sentaría las bases de la organización del país durante gran parte del siglo XIX, con la Constitución de 1833. Luego se impulsa la colonización alemana del sur; bajo este programa se crean nuevas ciudades y se da un impulso a la ganadería. Además se suman otros inmigrantes (principalmente palestinos, croatas, españoles, italianos y franceses) que aportan notablemente al desarrollo y conformación del país. Chile lentamente comenzó a expandir su influencia y a establecer sus fronteras. La economía comenzó a tener un gran auge debido al descubrimiento del mineral de plata de Chañarcillo y al creciente comercio del puerto de Valparaíso. En 1879 se desencadena la Guerra del Pacífico, que finalizaría con la victoria chilena sobre Perú y Bolivia en la batalla de Huamachuco, el 10 de julio de 1883. Tras el conflicto, Chile obtuvo el dominio sobre los departamentos de Antofagasta y las provincia de Tarapacá, Arica y Tacna (esta última devuelta a Perú en 1929). Luego aparece la incorporación de la Isla de Pascua en 1888.

La economía chilena es la más sólida del continente. Luego de un período de economía mixta durante gran parte del siglo XX se implanta desde la década de los 80 el modelo económico neoliberal, que fue implantado durante el Régimen Militar. Éste ha sido mantenido por los últimos gobiernos, que sólo le han hecho cambios menores para costear los programas sociales del gobierno. La economía neoliberal en Chile se caracteriza por una gran apertura de mercados y el apoyo del Estado a todas las iniciativas macroempresariales. Un problema no resuelto de este modelo en el país ha sido la desigualdad del ingreso que ha provocado ciertos reclamos de variados sectores de la población. A pesar de esto, el país en la región es líder en educación, en la informática y en la lucha contra la corrupción y la pobreza (13,5%).

Clipperton

Artículo principal: Clipperton
Palmeras en Isla Clipperton

Palmeras en Isla Clipperton

La Isla Clipperton o Isla de la Pasión (Île de la Passion), es un atolón coralino de 6 km² localizado en el Océano Pacífico norte, a 1.100 km al sudoeste de las costas mexicanas. Sus coordenadas son: 10º18’N, 109º13’W. Está deshabitado. Es una posesión francesa administrada desde la Polinesia Francesa por un alto comisionado de la República, su defensa es responsabilidad de Francia y juntamente con México y EE. UU.

A pesar de que 115 especies comerciales han sido indentificadas en las aguas territoriales de la isla, el atún ha sido la única en ser explotada. Fuera de la pesca la isla no cuenta con ningún otro recurso natural.

Punta Tejupan, en Michoacán, México es el punto más cercano a tierra firme. Debido a la forma anular de la isla, su laguna interior se encuentra cerrada desde hace aproximadamente un siglo. Cuenta con 8 km de circunferencia y 7 km² de territorio. El agua de la laguna es ácida y se encuentra estancada. La roca Clipperton es el punto más elevado con 21 m de altura.

Colombia

Artículo principal: Colombia
Bogotá Carrera séptima

Bogotá Carrera séptima

Medellín

Medellín

Santa Marta

Santa Marta

Cali.

Cali.

Caño cristales, el río de los 7 colores, Sierra de la Macarena

Caño cristales, el río de los 7 colores, Sierra de la Macarena

El nombre de Colombia significa tierra de Cristóbal Colón y fue concebido por El Venezolano Francisco de Miranda para nombrar al Nuevo Mundo, América. Su nombre oficial es República de Colombia. Tras las primeras exploraciones de Alonso de Ojeda en 1499, el territorio empezó a ser ocupado, inicialmente en la zona del Darién con poco éxito, y finalmente en Santa Marta (f. 1525) y Cartagena de Indias (f. 1533). Desde estas fundaciones, así como desde el Perú y Venezuela, se inició la conquista del interior, con la fundación de ciudades como Popayán (f. 1536) y Santa Fe (f. 1538).

En 1819, un ejército proveniente de los Llanos y comandado por Simón Bolívar derrota al ejército realista que protegía a Santa Fe de Bogotá. Posteriormente se reune en Cúcuta el Congreso de Cúcuta, para redactar y aprobar la Constitución de Cúcuta, cuyo principal objetivo era crear la República de Colombia (hoy conocida como la Gran Colombia). La resistencia realista es derrotada finalmente en 1822 en el actual territorio de Colombia y en 1823 en el entonces territorio del Virreinato. La frágil unión entre Venezuela y la Nueva Granada se rompe finalmente en 1829 y se consolida en 1830 cuando se separa también Ecuador. La Nueva Granada retoma su antiguo nombre en 1832 y hasta 1857, bajo el nombre de República de la Nueva Granada. Varias guerras civiles marcan la historia de la actual Colombia entre 1840 y 1902, algunas de ellas propiciaron cambios constitucionales, de régimen y de nombre. Surgen así la Confederación Granadina en 1857; los Estados Unidos de Colombia en 1862, y, finalmente, la República de Colombia, en 1886, tras un proceso conocido como la Regeneración. El siglo XX comienza en Colombia en medio de la más sangrienta de las guerras civiles: la Guerra de los Mil Días. Esto, junto con la separación de Panamá, conducen al gobierno caudillista de Rafael Reyes quien, tras un inicio de gobierno exitoso, se ve obligado a huir del cargo en 1909. creciendo el grado de la violencia política, sobre todo a partir del asesinato de Jorge Eliécer Gaitán, el 9 de abril de 1948 y de la abstención del partido liberal de participar en las elecciones presidenciales de 1950, en las cuales se elige a Laureano Gómez quien propicia la violencia bipartidista en Colombia, durante este tiempo el gobierno de Colombia también envió un contingente de soldados a la Guerra de Corea. A partir del asesinato de Gaitán, se da inicio en Colombia al periodo que se conoce como La Violencia, en el que las regiones tradicionalmente fieles a uno u otro partido comienzan grandes purgas locales contra miembros de otros partidos políticos. En los años 1980 empezaron a formarse grupos paramilitares contra los insurgentes, como reacción a las guerrillas comunistas, pero principalmente financiados y organizados por grupos de narcotraficantes para que prestaran seguridad a los cultivos de coca. Actualmente bajo la presidencia del presidente Álvaro Uribe Vélez, se han debilitado los grupos terroristas que azotan la región.

Los Andes dominan la mitad occidental de Colombia, y se dividen en tres grandes cordilleras, la Occidental, la Central y la Oriental. Entre las cordilleras, los ríos Magdalena y Cauca fluyen hacia las llanuras bajas a lo largo de la costa caribeña. En las partes más altas de las cordilleras existen volcanes, algunos de ellos ocasionalmente activos. El punto más alto del país es el pico Cristóbal Colón en la Sierra Nevada de Santa Marta. El clima local es caliente a lo largo de ambas costas y en las llanuras orientales, mientras que las sierras y las tierras altas pueden ser bastante frías, por ejemplo en Bogotá se han registrado temperaturas de -9 ºC y en muchas ocasiones la ciudad se ha visto cubierta por capas de 10 a 20 centímetros de hielo debido a los pisos térmicos.

En Colombia se presentan varios eventos internacionales como la feria del libro, Colombiamoda, el festival de teatro iberoamericano etc. Los principales productos colombianos son el café, el petróleo, el plátano, cosméticos, productos lácteos y de industria petroquímica, textil y minera. Es el tercer país más poblado en América Latina, con 45 millones de habitantes. Confluye una diversidad de costumbres en el país debido a la regionalización que este ha sufrido durante la historia. Bogotá, la capital, es un centro cultural latinoamericano muy importante es de destacar que la UNESCO otorgó a la ciudad el título de Capital mundial del libro para el año 2007, en el año 2008 el Festival Iberoamericano de Teatro llevado a cabo en ésta ciudad cada dos años se convirtió en el más festival de teatro más grande del mundo, todo esto muestra que en los últimos 10 años Bogotá ha tenido un cambio radical convirtiéndose en una de las ciudades más cosmopolitas de Latinoamérica, por lo que es atractiva para los empresarios europeos y norteamericanos.

Costa Rica

Artículo principal: Costa Rica
Vista del Teatro Nacional.

Vista del Teatro Nacional.

Costa Rica se considerada la Suiza centroaméricana y uno de los paises mas bellos del mundo. Con uno de los indicenes de desarrollo humano más altos de Latinoámerica, su territorio limita al norte con Nicaragua y al sureste con Panama, es bañado al este por el Mar Caribe y al oeste por el Océano Pacífico. Su capital, centro político y económico es San José. El país ha mantenido una estabilidad política, a pesar del gran deterioro económico y social de las últimas dos décadas, y mantiene una de las democracias más consolidadas de América y fue la primera nación del mundo que abolió el ejército, en el año 1948. La población indígena por motivo de la conquista fue arrasada en su totalidad, principalmente por enfermedades traídas de Europa. La independencia del país del Imperio Español fue decretada en 1821 por los cinco estados de Centroamérica habiendo Costa Rica obtenido su independencia junto a sus naciones hermanas, y luego del fallido experimento del Imperio Mexicano(del cual este país nunca formó parte), Costa Rica llega a formar parte de la República Federal de Centroamérica (Provincias Unidas del Centro de América) junto a Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua. Esta histórica unión Federal de los pueblos se disuelve por el año de 1842.Costa Rica ha sufrido una fuerte evolución en su economía, pasando de ser un país eminentemente agrícola a una economía de servicios. El turismo es la industria que más positivamente viene contribuyendo al Producto Interno del país. Aprovechando su ambiente pacífico, el alto nivel educativo de sus habitantes y adecuadas políticas de atracción de empresas.

Cuba

Artículo principal: Cuba
Amanecer en La Habana, la torre del Memorial José Martí, en la Plaza de la Revolución, es el punto más alto de la ciudad.

Amanecer en La Habana, la torre del Memorial José Martí, en la Plaza de la Revolución, es el punto más alto de la ciudad.

La República de Cuba es un país de la América insular, asentado en un archipiélago del mar de las Antillas. La población amerindia de Cuba fue casi exterminada en su totalidad, lo que resultó en que el control de la isla pasara a los españoles en el siglo XVI. Durante los siglos XVII y XVIII la noción de una nacionalidad cubana propia fue desarrollándose en la isla, sobre todo al amparo de las guerras de independencia de los países de América. Cuba es una sociedad multirracial de orígenes principalmente españoles y africanos. Desde 1962 el sistema político de Cuba es unipartidista y estatalista, identificado con el marxismo-leninismo. La caída de la Unión Soviética, el principal suministrador y mercado de Cuba, inauguró el Periodo Especial. Para superar la crisis, causada por el fin de la Comecon, el gobierno promovió la inversión de capital extranjero, firmando acuerdos con países como China, Italia y Venezuela. La bahía de La Habana es una de las bahías más grandes y seguras de América y del mundo. Es una bahía en forma de bolsa y se introduce tierra adentro lo que le confiere seguridad a los barcos que acoge. Tiene una situación estratégica tanto geográfica como económica.

Republica Dominicana

Artículo principal: República Dominicana
El Palacio Nacional de la República Dominicana.

El Palacio Nacional de la República Dominicana.

La República Dominicana es un país de la América insular, que ocupa algo más de los dos tercios orientales de la isla de Santo Domingo, Quisqueya o La Española, en el Archipiélago de las Antillas. La sede de gobierno y capital del país es Santo Domingo de Guzmán. La isla fue descubierta por Cristóbal Colón el 5 de diciembre del 1492, bautizando a la isla Quisqueya, como La Española. Con la llegada de Boyer a la parte de la isla se abolió la esclavitud y se planteó una profunda reforma agraria. Con esto se da inicio a la Dominación Haitiana, el 9 de febrero de 1822. En la parte Oeste de la isla se inician conspiraciones contra Boyer a partir de 1827, los que obligan a que salga al exilio en enero de 1843.Desde 1930 hasta 1961 el país estuvo bajo la dictadura de Rafael Leónidas Trujillo. El período en el que este dictador estuvo en el poder, fue la época más prominente al igual que férrea de la historia dominicana. A pesar de todo, el país siguió viviendo cierta bonanza económica gracias a la exportación de azúcar, sobre todo a los Estados Unidos. Trujillo fue uno de los dictadores más corruptos de la República Dominicana, ya que usaba la opresión para su enriquecimiento personal. En 1937 ejecutó una violenta masacre contra habitantes de etnia haitiana. Luego de la eliminación del «Movimiento 14 de junio» (1959) y el asesinato de las Hermanas Mirabal (que fueron mandadas a matar por Rafael Leónidas Trujillo) el régimen comenzó a decaer rápidamente hasta que Trujillo fue asesinado en 1961.Luego de su muerte, el país pasó por varias direcciones políticas entre las que se encuentran la del profesor Juan Bosch, que fue derrocado a los 7 meses, un triunvirato y una intervención armada estadounidense (1965), con unos 42.420 soldados en tierra dominicana. La República Dominicana es un país en vías de desarrollo de ingreso medio, dependiendo, principalmente, de la agricultura, comercio, servicios y, especialmente, turismo. Aunque el sector servicios ha sobrepasado a la agricultura como el principal proveedor de empleos (debido, sobre todo, al auge y crecimiento del turismo y las Zonas Francas), la agricultura todavía se mantiene como el sector más importante en términos de consumo doméstico y está en segundo lugar (detrás de la minería) en términos de exportación. La República Dominicana es la octava economía más grande de América Latina después de Brasil, México, Argentina, Venezuela, Colombia, Chile y Perú.

Ecuador

Artículo principal: Ecuador
Quito, principal ciudad del Ecuador.

Quito, principal ciudad del Ecuador.

Guayaquil, casco urbano más poblado.

Guayaquil, casco urbano más poblado.

El Ecuador es un país multicultural con mucha riqueza cultural, natural y arqueológica. Recibe su nombre de su estado soberano, la República del Ecuador, a su vez nombrada en razón a la línea ecuatorial terrestre, la cual atraviesa el territorio de este país. Ocupa una superficie de 283.560 km² en los que se incluyen las Islas Galápagos, situadas a 956 km del territorio continental. Su capital es San Francisco de Quito y la ciudad más poblada del país es Santiago de Guayaquil, uno de los puertos más importantes de América del Sur. En 1739, integró el Virreinato de Nueva Granada junto con Caracas, Panamá y Santa Fe de Bogotá. Se realizaron actividades educativas y la conversión espiritual de algunas tribus indígenas, por lo que el Ecuador adquirió un gran desarrollo cultural (destacándose la “Escuela de Quito”). Fue un centro artístico de la parte sur del continente, llegando la arquitectura ecuatoriana a ser famosa en toda la América Española. Las principales unidades del relieve ecuatoriano son la llanura costera al norte del Golfo de Guayaquil, la sección de la Cordillera de los Andes en el centro del país y un extenso sector de la llanura amazónica al oriente. Debido a la presencia de los Andes y según la influencia del mar, el Ecuador continental se halla climatológicamente fragmentando. Además, a causa de su ubicación tropical, cada zona climática presenta sólo dos estaciones: húmeda y seca. Se estima que a julio del 2005, 13.363.593 habitantes habitaban el Ecuador. Esta población es étnicamente diversa; siendo los mestizos el grupo más numeroso, constituyendo un poco más del 65% de la población actual. La economía ecuatoriana ha experimentado en la última década un crecimiento promedio del 1,8%, aunque en 1999 sufrió un grave retroceso del -7%. En la actualidad su economía está creciendo de manera constante, convirtiéndose en una de los países con mayor crecimiento en Latinoamérica. En el sector agrícola, Ecuador es un importante exportador de bananas (llegando a ocupar el primer lugar a nivel mundial en su producción y exportación), de flores, y el octavo productor mundial de cacao. Es significativa también su producción de camarón, caña de azúcar, arroz, algodón, maíz y café. Su riqueza maderera comprende grandes extensiones de eucalipto en todo el país, así como manglar. Pinos y cedros son cultivados en la región de la Sierra; nogales y romerillo; y madera balsa, en la cuenca del Guayas.

El Salvador

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Catedral Metropolitana de San Salvador.

Catedral Metropolitana de San Salvador.

El Salvador es un país de clima tropical localizado en América Central, con una población de aproximadamente 6,8 millones de habitantes.[6] Debido a su extensión territorial (21.041 km²) tiene la densidad poblacional más alta de América continental. Adquirió su independencia de España en 1821, y dejó de ser parte de las Provincias Unidas de Centroamérica en 1839. Anteriormente, en la época precolombina, se lo conocía con el nombre de Cuscatlán que significa “Tierra de cosas preciosas”, en lengua Nahuat. Es el país más pequeño de Centroamérica. Es el único país centroamericano sin costa sobre el Mar Caribe. El terreno es en su mayor parte montañoso con un cinturón costero estrecho y meseta central. Su litoral se extiende desde la desembocadura del río Paz, al suroeste, hasta la del río Goascorán, al sureste. La economía salvadoreña ha experimentado una mezcla de resultados durante el gobierno del partido ARENA en las iniciativas del mercado libre y el modelo de gerencia fiscal que incluyen la privatización del sistema de actividades bancarias, las telecomunicaciones, las pensiones públicas, la distribución eléctrica, y una parte de la generación eléctrica, reducción de los aranceles, eliminación de los controles de precios y subsidios, y una aplicación mejorada de los derechos de propiedad intelectual. El PIB ha estado creciendo en un paso constante pero modesto después de la firma de los Acuerdos de Paz en 1992, en un ambiente de la estabilidad macroeconómica. Un problema que El Salvador enfrenta es la desigualdad económica de la distribución de ganancias personales. La cultura de El Salvador es una mezcla de las culturas Maya, Lenca, Nahua, Ulúa y otros grupos étnicos minoritarios más los forasteros o Ibéricos. A pesar de ser un país de territorio limitado, ofrece una gran variedad cultural a lo largo y ancho de sus fronteras. .

Guadalupe

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Guadalupe (palabra proveniente del árabe Wad al luben que significa “río escondido”) es un pequeño archipiélago de Las Antillas, en el Mar del Caribe y que actualmente es un departamento de ultramar de Francia. Se encuentra a 600 km al norte de las costas de América del Sur y al sureste de la República Dominicana. Antiguamente se llamaba Karukera, que significaba “la isla de las bellas aguas”. Fue descubierta por Cristóbal Colón dándole su actual nombre en honor de la Virgen Santa María de Guadalupe, Extremadura, España. Popularmente, en la cultura créole se la llama Gwada.

Guatemala

Artículo principal: Guatemala
Ciudad de Guatemala.

Ciudad de Guatemala.

Guatemala (del náhuatl: Cuauhtēmallān: “País de muchos bosques”) es un país de América Central, el más septentrional del istmo. Su geografía física es en gran parte montañosa. Posee suaves playas en su litoral del Pacífico y planicies bajas al norte del país. Es atravesado en su parte central por la Sierra Madre del Sur. Su diversidad ecológica y cultural la posiciona como una de las áreas de mayor atractivo turístico en la región. Su topografía hace que posea una variedad de paisajes y climas distintos, por ende una riqueza de flora y fauna abundante. La cordillera de los Andes penetra en Guatemala, dividida en dos ramales: Sierra de los Cuchumatanes y Sierra Madre. La Sierra Madre atraviesa el país de oeste a este, corre paralela al Pacífico y se prolonga hacia Honduras por el Cerro Oscuro. La Sierra de los Cuchumatanes, más al norte, se extiende hasta el norte del río Chixoy o Negro, donde se divide en dos grupos: los Cuchumatanes al oeste y las montañas Verapaz al este. Los sistemas montañosos determinan dos grandes regiones hidrográficas, la de los ríos que desembocan en el océano Pacífico, y los que lo hacen en el Atlántico, que a su vez se dividen en dos vertientes: la del Caribe, por el golfo de Honduras, y la del golfo de México, atravesando Yucatán. Los ríos que desembocan en el golfo de Honduras son extensos y profundos, propicios para la navegación y la pesca, entre los más importantes el Motagua o río Grande y el Río Dulce, desagüe natural del lago Izábal. El sector agrícola conforma un cuarto del PIB, dos tercios de las exportaciones, y la mitad de la fuerza laboral. Los productos principales son café, azúcar y plátanos. La manufactura y la construcción conforman un quinto del PIB. Los desafíos restantes incluyen reforzar los ingresos gubernamentales, negociar la ayuda de donantes internacionales, e incrementar la eficiencia y apertura de ambos el gobierno y la iniciativa privada. El crecimiento permanecerá en el mismo nivel que en 2000 siempre y cuando los precios agrícolas mundiales no caigan. Las influencias de los indígenas y de los colonos españoles aún pueden ser vistas por toda Guatemala. Mucha de la ropa se hace en la forma tradicional maya, pueden encontrarse y muchas ruinas mayas.

Guayana Francesa

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Guayana Francesa (oficialmente “Departamento de Ultramar de la Guayana Francesa”) es un departamento de ultramar de Francia que se ubica al norte de América del Sur, entre Brasil y Surinam, limitando al norte con el océano Atlántico.

Guayana Francesa es parte integrante de Francia desde 1946.

Haití

Artículo principal: Haití
Palacio presidencial.

Palacio presidencial.

La República de Haití es un país del Caribe, en la parte occidental de la isla La Española, limitando, por tanto, con República Dominicana. Su área total es de 27.750 km² y su capital es Puerto Príncipe. Haití es una antigua colonia francesa, fue el segundo país americano en declarar su independencia (primero de Latinoamérica), tras Estados Unidos, pero el primero en abolir la esclavitud. La isla de Haití fue descubierta el 5 de diciembre de 1492 por Cristóbal Colón y es parte de las llamadas Antillas Mayores. Antes del descubrimiento español, estaba habitada por las culturas Arawak, Caribes y Taínos; su población estimada entonces era de unos 300.000 habitantes. En 1804, Jean Jacques Dessalines proclamó la independencia de Haití y se erigió emperador. En 1822, las tropas haitianas invadieron la parte oriental de la isla de La Española (República Dominicana), que no recobró su independencia hasta 1844. La gran inestabilidad política del país sirvió a Estados Unidos como pretexto para invadirlo y ejercer así un control absoluto hasta 1934. La economía de Haití la ubica como la nación menos desarrollada del hemisferio occidental. Indicadores sociales y económicos colocan a Haití en puestos descendentes detrás de otros países en vías en desarrollo de bajos ingresos (particularmente en el hemisferio) desde los años 1980. Haití está en la posición 150 de 177 países en el Índice de Desarrollo Humano de la ONU. Aproximadamente un 70% de la población vive en la pobreza. Cerca del 70% de los haitianos depende de la agricultura, que consiste principalmente de agricultura de subsistencia a pequeña escala y emplea cerca de las dos terceras partes de la población económicamente activa. El país ha tenido muy pocos puestos nuevos de trabajo desde que el Presidente René Préval tomó posesión en febrero de 2006, aunque la economía informal está en crecimiento. El fracaso en el intento de lograr acuerdos con patrocinadores internacionales han impedido que Haití obtenga asistencia para un presupuesto y programas de desarrollo.

Honduras

Artículo principal: Honduras
San Pedro Sula la segunda ciudad más grande del país.

San Pedro Sula la segunda ciudad más grande del país.

La República de Honduras es un país ubicado en el corazón mismo del continente americano. Más del 65% del territorio hondureño es montañoso, con un promedio de 1000 metros sobre el nivel del mar. La cordillera centroamericana divide al territorio entre las cordilleras Oriental, Occidental y Central. Los valles más importantes se encuentran localizados en las zonas norte y sur del país. La población de Honduras es de aproximadamente 7.1 millones de habitantes, y está entre las que registra un mayor número de crecimiento en Latinoamérica. Los hondureños se dedican en su mayor parte; a las actividades agropecuarias, además del comercio, manufacturas, finanzas, servicios públicos entre otras actividades.En el 2006 la economía hondureña tuvo un crecimiento del 6% (uno de los más sobresalientes en Latinoamérica), lo cual señala una línea ascendente la cual comenzó en el 2004 durante la administración del presidente Ricardo Maduro, de acuerdo al informe anual de la CEPAL. Dentro del contexto macroeconómico, Honduras entró en el mercado de libre comercio con Centroamérica, República Dominicana y los Estados Unidos. Así mismo es importantísimo resaltar, la astronómica cifra de remesas enviada al país por los hondureños que viven y trabajan el extranjero, especialmente en los Estados Unidos. En el 2006 la cantidad enviada por estos hondureños fue de $2.359 mil millones, la cual se espera será superada en el 2007. El objetivo del ministerio de turismo de Honduras es convertir al país, en uno de los centros turísticos más importantes de la región para el año 2021. Para lograr esa meta, este ministerio intenta en la actualidad; desarrollar y diversificar sus mercados, productos, y destinos. Ello según las autoridades del ministerio, hará que las empresas, sean más competitivas en los ámbitos nacional e internacional.

Martinica

Artículo principal: Martinica

La isla de la Martinica es un departamento de ultramar francés ubicado al norte de Santa Lucía, en aguas del Mar Caribe (como tal, constituye una región ultraperiférica de la Unión Europea). Esta isla pertenece al grupo de las llamadas Antillas Menores y dentro de este pertenece al grupo de las llamadas Islas de Barlovento. Es montañosa y de origen volcánico.

México

Artículo principal: México
Palacio de Bellas Artes, Ciudad de México.

Palacio de Bellas Artes, Ciudad de México.

Santa Fé, el distrito financiero más importante de la Ciudad de México

Santa Fé, el distrito financiero más importante de la Ciudad de México

Teotihuacan, uno de los sitios arqueológicos más importantes de México, Estado de Mexico.

Teotihuacan, uno de los sitios arqueológicos más importantes de México, Estado de Mexico.

Chichén Itzá, en Yucatán fue uno de los principales centros ceremoniales durante el Clásico tardío (600-900 d.C. siglo IX).

Chichén Itzá, en Yucatán fue uno de los principales centros ceremoniales durante el Clásico tardío (600-900 d.C. siglo IX).

El Tajín en el estado de Veracruz

El Tajín en el estado de Veracruz

Monte Albán en el estado de Oaxaca

Monte Albán en el estado de Oaxaca

Campus central de la UNAM, declarado Patrimonio de la Humanidad.

Campus central de la UNAM, declarado Patrimonio de la Humanidad.

Cancún, uno de los puntos turísticos mas importantes de México.

Cancún, uno de los puntos turísticos mas importantes de México.

México , que oficialmente recibe el nombre de Estados Unidos Mexicanos, es un país localizado en América del Norte. Es una república representativa y federal, cuya capital es la Ciudad de México, la cual es sede de los tres poderes de la Federación. México, DF, es una de las ciudades más pobladas e importantes del planeta, siendo ésta la más grande del hemisferio occidental, y la segunda aglomeración urbana más grande del mundo, tan sólo después de Tokio. Esta ciudad es considerada ciudad de clase mundial categoría Beta con 8 puntos.

Otras ciudades importantes de la República Mexicana, ya sea por su tamaño o por su importancia económica y/o turística son: Acapulco, Cancún, Ciudad Juárez, Guadalajara, León, Mérida, Monterrey, Puebla, Querétaro, San Luis Potosí, Tijuana, Toluca, Torreón y Veracruz.

La República Mexicana está compuesta por 32 entidades federativas, de las cuales 31 son estados y uno es el Distrito Federal, lugar donde está situada la capital del país. Cada uno de los estados es libre y soberano, y posee una constitución y congreso propios.

Etimológicamente (náhuatl: Mēxihco )? significa “lugar donde vive Mexitli ó Mextli”, aunque algunas etimologías populares (presumiblemente equivocas) señalan que significa “lugar del ombligo de la Luna”.

Limita al norte con los Estados Unidos de América, al sureste con Guatemala y Belice, al este con el Golfo de México y el Mar Caribe, y al oeste con el Océano Pacífico. En extensión territorial ocupa la quinta posición en América, y la decimocuarta a nivel mundial.

México es el país con la población hispanohablante de mayor tamaño en el mundo (cerca de 105 millones de personas en México hablan español como su lengua materna, por lo que cerca de la cuarta parte de todos los hispnanohablantes nativos son mexicanos). Además de ser una de las naciones latinoamericanas más desarrolladas, con un Índice de Desarrollo Humano (IDH) (2005) de 0,829 (52º) considerado de alto desarrollo.

México, junto a Brasil, son considerados países recientemente industrializados y fuertes candidatos a ser del primer mundo en el próximo medio siglo. México es la segunda economía más grande de [[Latinoamérica],treinta un cuatro por ciento menor que la economía brasileña, sus exportaciones superan a las de todo el MercoSur [cita requerida] y es la 12° economía más grande del mundo [cita requerida]. Además, es el único país de Latinoamérica miembro de la OCDE, el llamado club de los países desarrollados. A pesar de ello, el país azteca no es considerado como una nación desarrollada ni primermundista, pero sí como de gran importancia en el comercio y la inversión. Recientemente, Chile fue invitado a ser miembro pleno de la OCDE; si aceptara, serían entonces dos países latinoamericanos en tener voz y voto en las decisiones del grupo. De igual forma, México forma parte del llamado BRIC aumentado o BRIMC y del G8+5.

México es un país muy importante en la región. Son muestra de su progreso que en el país azteca se encuentra lo 2° centro financiero más importante América Latina (Santa Fe), el hombre más rico del mundo es mexicano (Carlos Slim), la plaza más grande (Macroplaza en Monterrey), un de los templos católicos más importantes (la Basílica de Guadalupe de la Ciudad de México), la ciudad con el mayor PIB per cápita de Latinoamérica (Monterrey), una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo (Chichen Itzá), un museo Guggenheim en construcción (Guadalajara), la mejor universidad de Hispanoamérica (UNAM), la 3º mejor universidad privada de Latinoamérica (ITESM), la capital cervantina de América ( Guanajuato), entre muchas otras atracciones.

En cuanto a tecnología y empresas, es el principal país tomado en cuenta en la región. Prueba de ellos es la representación oficial de empresas multinacionales que tienen en el país. Por ejemplo, Nokia tiene instalada una tienda muy exclusiva en la Ciudad de México, la cual es única en América Latina y solo existen 5 en todo el mundo (Moscú, Berlín, Helsinki, Nueva York y Chicago). Otro ejemplo es Apple, la cual tiene una tienda en línea junto con otros 28 países en el mundo, siendo México el único en América Latina, juntamente con Brasil. De igual forma, México cuenta con empresas curtidas en el país que ya han cruzado fronteras, como CEMEX, BIMBO, América Móvil, TELMEX, GRUPO MODELO, MABE y FEMSA, la cual es la socia más grande de Coca Cola en el mundo.

La industria petrolera en México está controlada en su totalidad (exploración, refinación, comercialización y exportación) por la empresa estatal PEMEX (Petróleos Mexicanos), que es la tercera empresa productora de petróleo [3] en el mundo, la sexta en ventas, y es la empresa más grande de América Latina, después de la brasileña PETROBRAS, la empresa estatal de petróleo de aquel país.

Debido a su geografía, historia, gastronomía y clima, México es la sexta potencia turística del globo y ofrece gran variedad de servicios y opciones: ecoturismo, turismo histórico-cultural (prehispánico y colonial), playas, etc.[cita requerida] Además, es el país americano con mayor número de sitios inscritos en la lista del patrimonio de la humanidad de la UNESCO.

El clima del México es variadísimo. Sus regiones naturales están muy bien diferenciadas debido a varios factores. Uno es la altitud del nivel del mar; mientras más se aleja uno de la costa, más templado se vuelve el clima, incluso en algunos lugares tiende a ser frío. Otro factor importante es la latitud; en el sur predominan las sabanas y las selvas tropicales, mientras que en el norte, los imponentes desiertos y llanuras secas se hacen presentes. De igual forma, los contrastes en vegetación y temperaturas son comunes, en el norte las heladas y nevadas se presentan cada diciembre y enero en los bosques de coníferas de Chihuahua y Durango. Para julio y agosto, las playas mexicanas rebosan de turistas nacionales y extranjeros, gozando de las cálidas temperaturas y del buen clima.

Su Fiesta Nacional más importante es el 16 de septiembre, día del aniversario del inicio de la lucha por su Independencia. Otras fechas importantes, ya sea en el calendario civil o religioso son el 20 de noviembre (día de la Revolución Mexicana), el 12 de diciembre (Día de la Virgen de Guadalupe) y el 21 de marzo (natalicio de Benito Juárez).

Nicaragua

Artículo principal: Nicaragua
La antigua catedral de Managua.

La antigua catedral de Managua.

La República de Nicaragua es una república democracia representativa y la nación más grande de Centroamérica, el segundo país menos densamente poblado de la región, es un país ubicado en el propio centro del istmo centroamericano. Limita al norte con Honduras, al sur con Costa Rica, al oeste con el océano Pacífico y al este con el Mar Caribe. La Zona del Pacífico del país se caracteriza por ser la región volcánica y lacustre de Nicaragua, en ella se extienden la Cordillera Centroamericana y la más elevada y ríspida Cordillera Volcánica. El primer volcán es el Cosigüina, ubicado en la península de Cosigüina, en el golfo de Fonseca (golfo que es la caldera sumergida de un gran cráter). El invierno abarca de mayo a octubre, y el verano, de noviembre a abril. La época de lluvias se extiende de junio a noviembre. Durante la guerra entre los Contras y Sandinistas en los años 80, mucha de la infraestructura del país fue dañada o destruida. La inflación hizo un promedio del 30% a través de los años 80. Después de que los Estados Unidos impusieran un embargo comercial en 1985, la tasa de inflación de Nicaragua se levantó dramáticamente. El índice de 1985 publicaciones anuales de el 220% triplicó el año siguiente y se elevó súbitamente más al de 13.000% en 1988, la tarifa más alta para cualquier país en el hemisferio occidental en ese año. Nicaragua es una economía sumamente pobre la industria agraria es la mayor base de las exportación de las cosechas del efectivo tales como plátanos, café, azúcar, ganado y tabaco. La agricultura constituye actualmente el 60% de sus exportaciones totales que anualmente rindan a aproximadamente 300 millones de dólares estadounidenses. Nicaragua alinea entre los países más pobres del hemisferio occidental, junto con Haití. La cultura nicaragüense refleja la mezcla predominante de la herencia española e indígena. Poco se conservó definitivamente de esta última, aunque se encuentran vestigios de la misma.

Panamá

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Esclusas del Canal.

Esclusas del Canal.

Puente de las Américas.

Puente de las Américas.

La República de Panamá es un país de América Central. Es una nación transcontinental, localizada en un istmo. En el se ubica el Canal de Panamá, canal interoceánico que facilita la comunicación entre el Oceano Atlántico y el El Oceano Pacífico, el país también abarca la zona libre de Colón, la zona franca más grande del hemisferio occidental y la segunda más grande del mundo. La invasión napoleónica y las victorias del Libertador de América Don Simón Bolívar en Boyacá debilitan el poder de la corona española en América, empobreciendo el comercio en el istmo. En 1815, Simón Bolívar en su profética carta de Jamaica habla de la asociación de los estados del Istmo de Panamá hasta Guatemala en una sola nación, la cual es vista con admiración por los panameños. La falta de presupuesto, el poco armamento militar con el que se contaba y la inseguridad de ser reconquistados por España, pone en peligro el seguir con la aventura independentista del istmo, por lo que se proponen la unión con algunas de las nuevas naciones americanas, entre ellas los vecinos de la unión centroamericana y la nación del Perú que había sido el principal socio comercial del Istmo en la época colonial. Sin embargo, los patriotas panameños, admirando el liderazgo y la visión del Libertador Simón Bolívar, toman la iniciativa de unirse voluntariamente la República de Colombia o Gran Colombia. La nación de Panamá, al adherirse a la Gran Colombia se dividió en dos provincias, el de Panamá y el de Veraguas. Así nace la Gran Colombia, que conformaba los países de Venezuela, Nueva Granada, Ecuador y Panamá. Simón Bolívar necesitaba hombres para liberar Latinoamérica, y sabía del coraje y valentía del pueblo panameño, entonces crea en Panamá un contingente de caballerías y una lucida infantería de 700 Plazas unos 1.600 hombres bajo las órdenes del Coronel Burdett O’connor, irlandés, quien desde muy joven había venido a América enrolado en un regimiento de lanceros, para combatir en Venezuela y la Nueva Granada por la libertad de esos países. El 1 de noviembre de 1823 se envió estas fuerza para el Perú, al fin de incorporarse al resto del ejército que luchaba por la independencia de Sudamérica. Su moneda oficial es el Balboa, el cual es equivalente al dólar estadounidense que circula legalmente en todo su territorio desde (1904). Es una economía totalmente dolarizada y sin banco central. La política económica de Panamá se basa en el sector terciario, siendo uno de los países más precoces en utilizar esta política. Este sector representa el 63% de su producto interno bruto, sin embargo ha existido un aumento significativo del sector industrial y de construcción. La red bancaria en el distrito financiero de la Ciudad de Panamá es considerada la mejor de América Latina. Un sistema bancario conformado por más de 80 bancos que se encargan de mover la economía de una nación pujante, creciente y competitiva. Panamá se rige por un sistema abierto a la libre economía, y su principal estandarte son las exportaciones, como nueva forma de acrecentar la economía nacional, siendo actualmente el canal de Panamá un gran apore al país.

Paraguay

Artículo principal: Paraguay
Edificio de la Confederación Sudamericana de Fútbol en Luque (Gran Asunción).

Edificio de la Confederación Sudamericana de Fútbol en Luque (Gran Asunción).

Panteón Nacional de los Héroes en Asunción.

Panteón Nacional de los Héroes en Asunción.

Salto Cristal - Ciudad de Ybicuí.

Salto Cristal – Ciudad de Ybicuí.

Paraguay es un país ubicado en el corazón de América del Sur, divido por el Río Paraguay en dos regiones, Oriental y Occidental o Chaco. Comparte con Bolivia, en América, la condición de no tener costas marítimas pero posee los caudalosos ríos Paraguay y Paraná que desembocan en el Río de la Plata y que son utilizados como vías de salida al mar. Su nombre oficial es República del Paraguay y su capital es la ciudad de Asunción. Los primeros europeos llegaron a la zona a principios del siglo XVI y fundaron Asunción el 15 de agosto de 1537. La ciudad finalmente se convirtió en la cabecera de una provincia colonial española, llegando a conocerse como “Madre de Ciudades” ya que de ella partieron las corrientes pobladoras y repobladoras de diversas ciudades: Ontiveros, Ciudad Real del Guaira y (la primera) Villa Rica del Espíritu Santo en el departamento (provincia) del Guaira (actual estado brasileño de Paraná), Jérez del Itatín (en el actual Mato Grosso do Sul, Santa Cruz de la Sierra, así como las importantes ciudades argentinas de Buenos Aires, Corrientes, Santa Fe y Concepción de Buena Esperanza. Paraguay declaró su independencia, derrocando las autoridades españolas locales, el 14 de mayo de 1811. Fue la única victoria sin derramamiento de sangre en la emancipación histórica americana. Étnica, cultural y socialmente, Paraguay tiene una de las poblaciones más homogéneas en América Latina. La población paraguaya actual es el resultado de la mestizaje de dos tipos étnicos y culturales diferentes: uno americano, otro europeo: guaraníes y españoles. Este mestizaje tiene características algo diferentes a la que se realizó en otras regiones americanas, en algunas de las cuales ella no llegó a completarse y existen, por un lado, grupos importantes de descendientes de indígenas que conservan la mayoría de sus rasgos raciales y culturales originarios y, por otro lado, una población que está compuesta por descendientes de españoles u otros europeos, en su mayoría alemanes, polacos, y ucranianos. Ya en el siglo XX llegó un importante grupo de menonitas de origen alemán y canadiense que se asentó en la región del Chaco (Departamento de Boquerón) con sus características étnicas y culturales propias. Paraguay tiene una economía de mercado caracterizada por la amplitud de la economía sumergida. La economía sumergida destaca tanto en la re-exportación a países vecinos de bienes de consumo importados como en las actividades de miles de microempresas y vendedores callejeros urbanos. A causa de la importancia de la economía sumergida, las medidas económicas exactas son difíciles de obtener. En la actualidad se está buscando blanquear esta situación con la implementación del régimen de maquila, que ya experimentó un crecimiento record desde su implementación. Un porcentaje grande de la población saca su vida de la actividad agrícola y ganadera, siendo los principales productos de exportación, la soja (42% del total de las exportaciones paraguayas) y la carne bovina (país certificado como libre de aftosa). Uno de los más graves problemasde la economía paraguaya es el contrabando. No obstante los insistentes reclamos de países vecinos, el contrabando ha llegado a niveles realmente bochornosos para el país. He aquí un ejemplo: se calcula que de cada cinco automóviles que circulan por las calles de Paraguay, tres fueron robados en Argentina o Brasil.

Perú

Artículo principal: Perú
Lima

Lima

Vista del Yacht Club de La Punta ,Callao.

Vista del Yacht Club de La Punta ,Callao.

Machu Picchu, es hoy en día una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.

Machu Picchu, es hoy en día una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.

El Nevado del Huascarán es el pico más alto del Perú al alcanzar los 6.768 msnm.

El Nevado del Huascarán es el pico más alto del Perú al alcanzar los 6.768 msnm.

Es un país situado en la parte central y occidental de Sudamérica. El Perú es una república presidencialista democrática dividida en 25 departamentos. Logró su independencia de España en 1821.

El pueblo peruano es multiétnico y posee una gran riqueza cultural, e histórica, producto del encuentro de la civilización andina y la occidental, así como el aporte de otras diversas culturas. Es mundialmente conocido como cuna del Imperio Inca.

A mediados del siglo XVI, las tropas encabezadas por Francisco Pizarro, con el apoyo de algunos pueblos gobernados por los incas, conquistaron este imperio para España. En 1542, se estableció el Virreinato del Perú, que en un inicio abarcó un territorio desde lo que hoy es Panamá hasta el extremo sur del continente. El imperio español significó para el Perú una profunda transformación social y económica. Se implantó un sistema mercantilista, sostenido por la minería de la plata, el monopolio comercial y la explotación de la mano de obra indígena.

El 28 de julio de 1821, el movimiento independentista dirigido por el general argentino José de San Martín, proveniente de Chile, declaró la independencia e instauró un nuevo estado: la República del Perú cuyo nombre lo consigna tácitamente el Acta de Independencia de este país [1]. Sin embargo, recién en 1824 el general venezolano Simón Bolívar logró expulsar definitivamente las tropas realistas afincadas en la sierra sur tras las batallas de Junín (6 de agosto) y Ayacucho (9 de diciembre).

Las principales unidades de relieve del Perú son la Cordillera de los Andes y la llanura amazónica. Los Andes inician su pendiente en las profundidades de la Fosa de Nazca, pero ascienden hasta cerca de 6.700 m siendo su altitud máxima la del nevado Huascarán (6.768 m). Los Andes no configuran una pendiente constante, sino que múltiples mesetas y profundos valles y cañones separan la cordillera en diversos ramales. Al sur, esta cordillera alberga la meseta del Collao. Un importante sector de la población peruana vive de los servicios, de la explotación y exportación de los recursos naturales.

Los indicadores macroeconómicos indican importantes zonas de industrialización que se vienen generando como producto de una inversión colectiva lo que se conoce como “fenómenos de crecimiento” en varios lugares del país, especialmente en la parte sur del país. Una de las actividades económicas de reciente explotación y de gran potencial es la explotación de los recursos forestales del Perú (cedro, roble y caoba, principalmente) aporta gran cantidad de ingresos para la población de la selva. Se espera que la deforestación sea controlada con grandes inversiones en reforestación para lo cual el Inrena (organismo del Estado Peruano) está trabajando para dar las normas necesarias, y controlar dichos proyectos generando importantes fuentes de divisa para el país.

Según la revista The Economist (noviembre 2005), el Perú es el sexto país con mayor crecimiento económico en el mundo, y según el Banco Mundial el quinto país con el mayor crecimiento exportador. En el 2005 ha logrado impulsar satisfactoriamente las conversaciones para un Tratado de Libre Comercio Perú – EE.UU., que ya fue aprobado por ambos Congresos y gobiernos. Mantiene además, Tratados de Libre Comercio (TLC) con la Comunidad Andina (conformada por Colombia, Chile, Ecuador, Bolivia y Venezuela) y con algunos miembros del Mercosur y un Tratado de Libre Comercio Perú – Tailandia, también el Perú ya ha logrado casi el 90% de un TLC con Canadá, también con la EFTA en la cual pertenecen Suiza, Liechtenstein, Islandia y Noruega . Durante la cumbre de la APEC 2005, comenzaron diálogos para un TLC con Corea del Sur, China, Japón, Singapur y otros países. La Unión Europea busca también un TLC con el Perú y las negociaciones ya han sido entabladas. De ratificarse este convenio, Perú se convertiría en el segundo país de Sudamérica en disponer de tan amplio mercado internacional. Se espera también que como resultado de estas políticas, Perú aumente su atractivo para los inversionistas extranjeros en sectores económicos fundamentales como el industrial, agroindustial, comercial, turístico, minero, de energía, petrolero, etc.

Las principales ciudades del Perú son: Lima, Arequipa, Trujillo, Chiclayo, Callao, Chimbote, Piura, Tacna, Cusco, Huancayo, Sullana, Iquitos y Pucallpa.

Puerto Rico

Artículo principal: Puerto Rico
El Jíbaro, monumento al campestre en Cayey.

El Jíbaro, monumento al campestre en Cayey.

El Capitolio, hogar del Senado y la Cámara de Representantes en San Juan de Puerto Rico.

El Capitolio, hogar del Senado y la Cámara de Representantes en San Juan de Puerto Rico.

Puerto Rico, oficialmente Estado Libre Asociado de Puerto Rico (en inglés: Commonwealth of Puerto Rico), es un territorio no incorporado de los Estados Unidos con estatus de autogobierno limitado, situado al noreste del Caribe, al este de la República Dominicana y al oeste de las Islas Vírgenes; aproximadamente 2,000 kilómetros (1,280 millas) de la costa de Florida (el más cercano del continente de Estados Unidos). El archipiélago de Puerto Rico incluye la isla principal de Puerto Rico, la más pequeña de las Antillas Mayores, y un número de islas y cayos más pequeñas, las más grandes son Mona, Vieques y Culebra. Los puertorriqueños se refieren a veces a su isla informalmente como Borikén, o su variante en español, Borinquen, un nombre para la isla usada por su gente indígena, los Taínos. Boricua, el término actual, se deriva del nombre taíno para la isla, y es de uso general para identificarse como puertorriqueño. El nombre actual de «Puerto Rico» alude a las riquezas que partían del puerto de San Juan Bautista. Cristóbal Colón lo bautizó con el nombre de San Juan Bautista. Los nativos de la tribu taína llamaban a la isla Borikén, que significa “Isla de cangrejos” o “buruquena”, el cual evolucionó al nombre de Borinquen, nombre que todavía se utiliza en referencia a Puerto Rico. De allí surge el gentilicio “boricua”, sinónimo informal de “puertorriqueño”. Los españoles denominaron a la capital, Puerto Rico. Al pasar los años, se intercambiaron los nombres, de manera que «Puerto Rico» pasó a ser San Juan, y San Juan Bautista pasó a ser Puerto Rico. En la actualidad, la capital es San Juan.

A pesar de que la gente nacida en Puerto Rico es ciudadana de Estados Unidos, la naturaleza de la relación política de Puerto Rico con los Estados Unidos es tema de discusión actual en la isla, en el Congreso de Estados Unidos, y en las Naciones Unidas. Los que apoyan mantener el actual estatus (es decir, el denominado “estado libre asociado”) insisten que al lograr este estatus, Puerto Rico entró en una asociación voluntaria con los Estados Unidos “en la naturaleza de un Tratado”, pero según el Informe de Fuerza de Tarea del Presidente, Puerto Rico es territorio no incorporado, pero organizado de los Estados Unidos, sujeto a los poderes plenarios del Congreso y con el “derecho para establecer una constitución para la administración interna del gobierno y acerca de asuntos puramente locales”. Actualmente el Partido Independentista Puertorriqueño promueve la independencia completa de la isla. En esto han entrado en controversia y discusión entre políticos y ciudadanos con ideas divididas, otros a favor y otros en contra incluso se consideró una injerencia política de parte del presidente actual de Venezuela, Hugo Chávez, en exigir a los Estados Unidos que sea concedida la independencia. Aunque en cuanto la independencia entró en agenda de la ONU y se concluyó que sólo dependerá de los ciudadanos la independencia de la isla o no de Estados Unidos. Solamente menos del cinco por ciento de la población apoya la independencia, mientras el resto de la población desea continuar como territorio no incorporado o estado federado.

Quebec, Canadá

Artículo principal: Quebec

“Castillo Frontenac” (Hotel), en la ciudad de Quebec, capital provincial.

Ayuntamiento de Montreal (de noche)

Ayuntamiento de Montreal (de noche)

La provincia de Quebec[7] (en francés y oficialmente: Québec) es territorialmente la más grande de Canadá y cuenta con una población que supera los 7,6 millones de habitantes. La capital provincial es la ciudad de Quebec, y Montreal es la urbe más poblada.

A diferencia de las demás provincias, Quebec tiene al francés como su única lengua oficial provincial,[8] siendo la única región mayoritariamente francófona de Norteamérica. El idioma francés goza de protección legal e incluso la provincia cuenta con inspectores lingüísticos que revisan su uso en los locales comerciales. El celo de los quebequenses (en francés québécois) por su lengua y su estatus de minoría lingüística en América del Norte ha llegado a ciertos extremos políticos, pero también en su historia el pueblo quebequense sufrió periodos de represión y asimilación ingleses.

A lo largo del siglo XX se llevaron a cabo varios referéndums que promovían su independencia. El 20 de mayo de 1980 los independentistas liderados por René Lévesque obtuvieron el 40,5% de los sufragios mientras que en el último de ellos, celebrado en octubre de 1995, los independentistas se quedaron a menos de un punto porcentual de conseguirlo con el 49,6% de los votos.

Pero el 27 de noviembre de 2006 el parlamento canadiense reconoció a Quebec como nación dentro de un Canadá unido.

La provincia de Quebec se ubica al este de la provincia de Ontario y de la bahía de Hudson, al sur del Nunavut y del estrecho de Davis, al oeste de las Provincias Marítimas y de Labrador y al norte de varios estados de los EE. UU. (Nueva York, Vermont, Nueva Hampshire y Maine). Más del 90% de la superficie de Quebec forma parte del llamado escudo canadiense.

El Teniente Gobernador del Canadá representa a la reina Isabel II del Reino Unido y actúa simbólicamente como jefe de estado. El jefe de gobierno es el Primer Ministro, quien es el presidente del partido que más escaños ocupa en la Asamblea Nacional de Quebec. Los partidos más fuertes son el federalista Partido Liberal de Quebec (Parti libéral du Québec) de centro-derecha y el nacionalista Partido Quebequés (Parti québécois) de centro-izquierda.

San Bartalomé

La Colectividad de San Bartalomé (Collectivité de Saint-Barthélemy en francés; también St Barth) es una isla del Mar Caribe situada a 175 km al norte del archipiélago de Guadalupe (17°54′ Norte 62°50′ Oeste). Administrativamente es una colectividad territorial de Francia, Su superficie es de 21 km² y su población de 6.000 habitantes (1999), que gana su sustento fundamentalmente de los servicios turísticos.

Saint-Martin

Artículo principal: San Martín (Francia)

La Colectividad de San Martín (Saint-Martin en francés) es una colectividad de ultramar de Francia. Ocupa la zona norte de la isla de San Martín, que se encuentra en las Antillas Menores sobre el mar Caribe.

La colectividad de San Martín limita al sur con el territorio neerlandés homónimo, denominado también como Sint Maarten. Este territorio se adquirió su actual estatus el 22 de febrero de 2007, cuando junto a San Bartolomé, fue separada del departamento de ultramar de Guadalupe.

Saint-Pierre y Miquelon

Artículo principal: Saint-Pierre y Miquelon
Puerto de Miquelón.

Puerto de Miquelón.

San Pedro y Miquelón (en francés Saint-Pierre-et-Miquelon) es desde 1985 una colectividad territorial con un estatuto particular, en el seno de Francia y de la Unión Europea. Al ser uno de los territorios de ultramar de la UE, está sujeto a algunos privilegios de este, pero solo los franceses tienen libertad de movimientos ó para establecer un negocio en el archipiélago.[9] Tiene el número 975 en la numeración de los departamentos de Francia y su código postal es el 97500 para todo el archipiélago.

Anteriormente un departamento de ultramar, San Pedro y Miquelón es un archipiélago compuesto por dos islas principales, Saint-Pierre y Miquelón, y más de una decena de pequeños islotes, al este de la costa canadiense, en el Atlántico Norte, y a 25 km al sur de la isla y provincia de Terranova.

Junto con Guadalupe, la Guayana y Martinica, es uno de los cuatro territorios franceses en América y el único en el norte de América, una parcela de la antigua Nueva Francia.

Uruguay

Artículo principal: Uruguay
Palacio Legislativo, Montevideo.

Palacio Legislativo, Montevideo.

Torre de las Telecomunicaciones, Montevideo.

Torre de las Telecomunicaciones, Montevideo.

La República Oriental del Uruguay es un país de América del Sur cuyo territorio es el segundo más pequeño del subcontinente. Su capital, Montevideo (fundada en 1726), posee uno de los mejores puertos naturales de América.

Según las Naciones Unidas, Uruguay es el país de Latinoamérica con el nivel de alfabetización más alto.[10] Según un estudio de la organización Transparencia Internacional, es el segundo país de Latinoamérica (después de Chile) que posee el menor índice de percepción de corrupción. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), es el tercer país de Latinoamérica (después de Argentina y Chile) que posee el mayor Índice de Desarrollo Humano (IDH). También es el país de Latinoamérica (junto con Costa Rica) con la distribución de ingreso más equitativa entre el 10% más rico y el 10% más pobre. Asimismo es el cuarto país de Latinoamérica (después de Cuba, Costa Rica y Chile) con la esperanza de vida más alta. Es el tercer país de Latinoamérica (después de Argentina y Chile) con el PBI (PPA) per cápita más alto. El primer asentamiento europeo fue el asentamiento español llamado San Lázaro, fundado por Sebastián Gaboto en la margen oriental del Río de la Plata a inicios de 1527. Pocas semanas después los españoles al mando de Gaboto fundaron un segundo fuerte en la desembocadura del río San Salvador, que recibe su nombre europeo a partir del nombre del Fuerte de San Salvador. Tales establecimientos fueron efímeros. A finales del siglo XIX el país había completado su organización y durante la etapa batllista consolidó su democracia y alcanzó altos niveles de bienestar, equiparables a los europeos. Debido a esto, Uruguay comenzó a ser conocido internacionalmente como “la Suiza de América”. Uruguay fue el primer país en establecer por ley el derecho al divorcio (1907) y uno de los primeros países en el mundo en establecer el derecho de las mujeres a sufragar. Además, fue la primera nación del mundo que, siguiendo los postulados de José Pedro Varela, estableció por ley un sistema educativo gratuito, obligatorio y laico (1877).

El relieve está vinculado en la parte sur a las tierras pampeanas y está constituido por vastas llanuras onduladas y surcadas por colinas de escasa elevación llamadas cuchillas. Las más importantes son las que pertenecen a la Cuchilla de Haedo y a la Cuchilla Grande. Su punto más elevado es el Cerro Catedral, con 514 msnm.

La agricultura (arroz, trigo, maíz, girasol, lino, algodón, remolacha azucarera) y la ganadería (vacunos, ovinos) son los recursos fundamentales de la economía. Las industrias principales son la del papel y cartón, fertilizantes, alcoholes, cemento y refinación de hidrocarburos. Los recursos minerales y energéticos son escasos.

Venezuela

Artículo principal: Venezuela
Vista al atardecer del Puente de Angostura sobre la parte más angosta de el Río Orinoco.

Vista al atardecer del Puente de Angostura sobre la parte más angosta de el Río Orinoco.

Vista del Teatro Teresa Carreño el complejo Cultural más grande de Latinoamérica en Caracas.

Vista del Teatro Teresa Carreño el complejo Cultural más grande de Latinoamérica en Caracas.

Vista nocturna de los Estadios de la Universidad Central de Venezuela, Patrimonio de la Humanidad.

Vista nocturna de los Estadios de la Universidad Central de Venezuela, Patrimonio de la Humanidad.

Vista de la sede de la CANTV en Bello Monte.

Vista de la sede de la CANTV en Bello Monte.

Primer vagón del Teleférico de Mérida, el mas Largo y alto del Mundo.

Primer vagón del Teleférico de Mérida, el mas Largo y alto del Mundo.

Vista Skyline de Caracas de Noche.

Vista Skyline de Caracas de Noche.

Es un país situado al norte de América del Sur. Su nombre completo es Republica Bolivariana de Venezuela. El nombre de Venezuela se ha atribuido históricamente al cartógrafo italiano Américo Vespucio acompañado de Alonso de Ojeda, en una expedición naval de exploración en 1499 por la costa noroccidental del país (hoy conocido como golfo de Venezuela). La tripulación observó las viviendas aborígenes erigidas sobre pilotes de madera que sobresalían del agua construidas por los indígenas añú. Dichas viviendas, que llevaban el nombre de palafito, recordaron a Vespucio la ciudad de Venecia en Italia (“Venezia” en italiano), lo que le inspiró a dar el nombre de Venezziola o Venezuela (Pequeña Venecia) a la región. Venezuela fue avistada por Cristóbal Colón en su tercer viaje, el 2 de agosto de 1498, cuando llegó a la desembocadura del Río Orinoco, después de haber pasado frente a la Isla de Trinidad. Era la primera vez que los españoles tocaban tierra firme del continente americano, tomando en cuenta que en los dos primeros viajes llegaron a territorios insulares.La primera ciudad de Venezuela y de todo el continente americano fue Nueva Cádiz, en la Isla de Cubagua, fundada alrededor del año 1515. Entre los movimientos preindependentistas que tuvieron lugar a finales del siglo XVIII, los más importantes fueron los de Manuel Gual y José María España, así como los intentos de Francisco de Miranda. La fecha del 19 de abril de 1810 marcó el inicio de la revolución venezolana: Vicente Emparan fue destituido de su cargo de gobernador y Capitán General de Venezuela. El primer Congreso se instaló el 2 de marzo de 1811 y nombró un triunvirato compuesto por Cristóbal Mendoza, Juan Escalona y Baltasar Padrón. El 5 de julio de 1811 es la fecha de la Firma del Acta de Independencia. En 1820, que sería realmente liberada Venezuela, vence definitivamente a los realistas en la Batalla de Carabobo, que lograría la Independencia de Venezuela. En 1819, se encargó de liberar a la Nueva Granada y posteriormente a Ecuador y Perú, de fundar Bolivia y, entre éstos sucesos, crearía y haría su mayor sueño realidad, unir a pueblos diferentes de América (Venezuela, Nueva Granada y Ecuador) y convertirlos en una sola nación, la Gran Colombia.

Venezuela cuenta con una enorme cantidad de recursos hídricos. Es importante la navegación en el lago de Maracaibo a través del canal natural homónimo, útil para la movilización de los recursos petroleros. El relieve venezolano abarca tres grandes unidades geográficas las cadenas septentrionales andinas, los Llanos del Orinoco, La Gran Sabana cuyo relieve de bloques elevados, en los cuales la erosión fluvial a excavado profundos valles, creando un relieve secundario de pequeñas serranías y altos cerros aislados o tepuyes, asciende escalonadamente hasta formar en el límite con Brasil la larga cadena de sierras Tapirapecó, Parima y Pacaraima, con el monte Roraima (2.810 m) en el extremo septentrional. El país forma parte del grupo de que congrega a los 18 países más diversos por poseer la mayor concentración y diversidad de especies del mundo es por ende un país megadiverso.Las principales actividades económicas son la extracción y refinación de petróleo para exportación y consumo interno, y la manufactura, la cual actualmente ya supera el PIB petrolero. El petróleo es el recurso natural más abundante, procesado por la empresa estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA). Cuyas empresas filiales operan en seis refinerías del país de diversa magnitud, además de otras en el extranjero (en Curaçao, Estados Unidos, Alemania, Suecia y Bélgica). El país es también uno de los principales productores mundiales de gas natural. En los últimos años, después de muchos conflictos políticos y sociales, la economía presenta una importante recuperación, registrando un crecimiento en 2004 del 17% (uno de los más altos del mundo según el FMI) al cierre de 2005 de un 9,4% del Producto Interno Bruto, y un crecimiento del 10,3% en el 2006. Desde principios de la década de 1960 el gobierno ha dado gran prioridad al desarrollo del sector económico de la industria manufacturera. Los principales productos industriales son derivados del petróleo, acero, aluminio, fertilizantes, cemento, neumáticos, vehículos de motor, alimentos procesados, bebidas, textiles, ropa, calzado y artículos de plástico y madera, los prrincipales destinos de Exportación son Estados Unidos, Italia, Colombia, Países Bajos y México.

La infraestructura en Venezuela es diversa, y va desde la modernidad hasta la simplicidad colonial. En Caracas, se observan en mayor cantidad, edificios modernos y de carácter progresista así como casas coloniales. La Arquitectura tuvo influencia francesa durante el gobierno del Presidente Guzmán Blanco, y la ingeniería tuvo uno de sus mayores crecimiento en la dictadura del General Marcos Pérez Jiménez, y luego en los “booms petroleros” de los años 1970 y 80’s. Se basa en una simbiosis entre la arquitectura contemporánea y la colonial, destacando entre ellas se encuentran las Torres de Parque Central, las cuales son unas de las torres más altas de Sudamérica, diversos centros comerciales a lo largo y ancho del país, etc. Quizás los deportes más practicados en Venezuela son el de las Ligas de béisbol local [12], y de baloncesto. Probablemente es uno de los aspectos más influenciados por la ubicación geográfica del país, el Mar Caribe y la cercanía con los Estados Unidos. La música en Venezuela es muy distinta al de los países sudamericanos, algunos estados que comparten frontera con Colombia tienen ritmos en común como el vallenato, en la costa son más populares los sonidos tropicales, los tambores afroamericanos, inclusive la socca de las antillas, y en el centro del país la música llanera es sin duda la más popular, siendo además la que representa el folklore nacional con instrumentos autóctonos tales como el cuatro, las maracas, y el arpa llanera. El gusto musical en Venezuela es variado, el género caribeño lo representa la salsa y el merengue siendo en este país, música para escuchar y no sólo para bailar. El rock, es muy popular entre la juventud y personas de generaciones pasadas. Muchos grupos de rock en español se inician el los grupos venezolanos. El rock venezolano, ha sido icono hasta el día de hoy por su gran evolución a lo largo del tiempo. Otro ritmo de gran significación cultural es la gaita zuliana, y hoy en día es un género que se relaciona con la Navidad en toda Venezuela. Durante la Dictadura del General Marcos Pérez Jiménez en Venezuela en la década de los 50 el país recibió una fuerte inmigración especialmente (En orden): Italia, España y las Islas Canarias, Portugal, Alemaniay Austria, eso formo parte del contexto y la política de entrada de mano de obra calificada al país vale destacar que ellos contribuyeron a la construcción de obras como el teleférico más largo y alto del mundo en Mérida, el teleférico del Avila en Caracas, entre otras obras en las ultimas décadas la mayor inmigración viene desde los países árabes especialmente el Líbano y Palestina entre otros. Como en otros países, la cultura de Venezuela es una mezcla de varias culturas distintas, la indígena, la africana, la española, la alemana y la francesa.

Economía

La bolsa mexicana de valores, Ciudad de México

La bolsa mexicana de valores, Ciudad de México

Considerando el PIB per capita todos los países, excepto Haití, están entre los puestos 34 (Argentina) y 127 (Bolivia) dentro de los 180 países de los que se mide este parámetro. Con respecto a los valores, los países se encuentran entre los 10.000 y los 900 por habitante (El PIB a valores nominales en dólares internacionales) o entre 18.662 y 3.217 por habitante (a valores de paridad de poder adquisitivo). Considerando el Índice de desarrollo humano todos los países, menos Haití, están entre los puestos 38 (Argentina) y 118 (Guatemala), según los datos publicados en 2007. Considerando el PIB a valores de PPA, todos los países están entre el puesto 9 (Brasil) y 104 (Nicaragua), estando México en el puesto 12, Argentina en el 23 y Colombia en el 34, según datos publicados en abril de 2008 por el Fondo Monetario Internacional.

Haití es una excepción, ya que se ubica en el puesto 151 para el PBI y 146 para IDH.

La economía de Brasil es la más grande de América Latina y la octava a nivel mundial. La segunda economía en términos de volumen es la de México y la doceava a nivel mundial. Conforme a datos del Fondo Monetario Internacional, en 2007 Chile tuvo el ingreso nacional bruto per cápita más alto de Latinoamérica.

Torre BankBoston en Buenos Aires Argentina.

Torre BankBoston en Buenos Aires Argentina.

Los países se agrupan en diferentes bloques comerciales:

  • México forma parte del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (en inglés, NAFTA) con los Estados Unidos y Canadá.
  • Uruguay, Brasil, Paraguay, Argentina y Venezuela forman parte del Mercado Común del Sur con Chile, Bolivia, Perú y Colombia como miembros asociados.
  • Perú, Colombia, Bolivia y Ecuador forman parte de la Comunidad Andina de Naciones con Chile, Uruguay, Brasil, Paraguay, Argentina y Venezuela como miembros asociados.
  • Perú, Chile y México forman parte de la APEC (Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico).
  • México, Colombia y Venezuela formaban el Grupo de los Tres (G-3), hasta el retiro de Venezuela del grupo el 22 de mayo de 2006.
  • Guatemala, Honduras y El Salvador forman el Triángulo del Norte Centroamericano, mismo que a su vez tiene en vigor un acuerdo de libre comercio con México y los Estados Unidos.
  • Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y República Dominicana tienen vigente un tratado de libre comercio con los Estados Unidos (DR-CAFTA), al cual se acaba de unir Costa Rica tras haberlo ratificado por referendum.
  • Cuba, Bolivia, Venezuela y Nicaragua forman parte de la Alternativa Bolivariana para América Latina y el Caribe.

Intentos de integración económica a nivel continental se realizan través de la Alalc, sucedida por la Aladi y el SELA.

Indicadores económicos de los 10 países mejor ubicados

Mayor PIB (nominal) 2007[11]

  • Bandera de Brasil Brasil
  • Bandera de México Mexico
  • Bandera de Argentina Argentina
  • Bandera de Venezuela Venezuela
  • Bandera de Colombia Colombia
  • Bandera de Chile Chile
  • Bandera de Perú Perú
  • Bandera de Ecuador Ecuador
  • Bandera de la República Dominicana R. Dominicana
  • Bandera de Guatemala Guatemala

Mayor PIB (real) 2007[12]

  • Bandera de Brasil Brasil
  • Bandera de México Mexico
  • Bandera de Argentina Argentina
  • Bandera de Colombia Colombia
  • Bandera de Chile Chile
  • Bandera de Venezuela Venezuela
  • Bandera de Perú Perú
  • Bandera de la República Dominicana R. Dominicana
  • Bandera de Ecuador Ecuador
  • Bandera de Guatemala Guatemala

Mayor PIB (real) per cápita 2007[13]

  • Bandera de Argentina Argentina
  • Bandera de Chile Chile
  • Bandera de Uruguay Uruguay
  • Bandera de Costa Rica Costa Rica
  • Bandera de México México
  • Bandera de Brasil Brasil
  • Bandera de la República Dominicana R. Dominicana
  • Bandera de Panamá Panamá
  • Bandera de Colombia Colombia
  • Bandera de Venezuela Venezuela

Menor inflación 2007[14]

  • Bandera de Ecuador Ecuador
  • Bandera de México México
  • Bandera de Perú Perú
  • Bandera de Brasil Brasil
  • Bandera de Colombia Colombia
  • Bandera de Panamá Panamá
  • Bandera de la República Dominicana R. Dominicana
  • Bandera de Chile Chile
  • Bandera de Uruguay Uruguay

Mayor PIB (nominal) per cápita 2007[15]

  • Bandera de México México
  • Bandera de Chile Chile
  • Bandera de Venezuela Venezuela
  • Bandera de Brasil Brasil
  • Bandera de Uruguay Uruguay
  • Bandera de Argentina Argentina
  • Bandera de Panamá Panamá
  • Bandera de Costa Rica Costa Rica
  • Bandera de la República Dominicana R. Dominicana

Mejor Desarrollo humano 2005[16]

  • Bandera de Argentina Argentina
  • Bandera de Chile Chile
  • Bandera de Uruguay Uruguay
  • Bandera de Costa Rica Costa Rica
  • Bandera de Cuba Cuba
  • Bandera de México México
  • Bandera de Panamá Panamá
  • Bandera de Brasil Brasil
  • Bandera de Venezuela Venezuela
  • Bandera de Colombia Colombia

Indicadores de pobreza, calidad o nivel de vida, consumo y medio ambiente

País Desigualdad
de ingreso[17]
Coef. Gini
(2001-04)
Índice de
Pobreza[18]
HPI-1 %
(2005)
Desarrollo
Humano[19]
HDI
(2005)
Desempeño
Ambiental[20]
EPI
(2008)
Calidad
de vida[21]
índice
(2005)
Vehículos
automot.[22]
/1000 hab
(2000-05)
Usuarios
Internet[23]
/1000 hab
(2005)
Teléfonos
fijos[23]

/1000 hab
(2005)

Teléfonos
celulares[23]
/1000 hab
(2005)
Cons. elect.
per cápita[24]
kilowatt-hr
(2004)
Emisiones
per cápita[25]
ton CO2
(2004)
Bandera de Argentina Argentina 51.3 4.1 0.869 (H) 81.8 6.469 173 177 227 570 2714 3.7
Bandera de Bolivia Bolivia 60.1 13.6 0.695 (M) 64.7 5.492 52 52 70 264 493 0.8
Bandera de Brasil Brasil 57.0 9.7 0.800 (H) 82.7 6.470 118 195 230 462 2340 1.8
Bandera de Chile Chile 54.9 3.7 0.867 (H) 83.4 6.789 140 172 211 649 3347 3.9
Bandera de Colombia Colombia 58.6 7.9 0.791 (M) 88.3 6.176 55 104 168 479 1074 1.2
Bandera de Costa Rica Costa Rica 49.8 4.4 0.846 (H) 90.5 6.624 193 254 321 254 1876 1.5
Cuba n/d 4.7 0.838 (H) 80.7 n/d 2 17 75 12 1380 2.3
Bandera de Ecuador Ecuador 53.6 8.7 0.772 (M) 84.4 6.272 55 47 129 472 1092 2.2
El Salvador 52.4 15.1 0.735 (M) 77.2 6.164 64 93 141 350 732 0.9
Bandera de Guatemala Guatemala 55.1 22.5 0.689 (M) 76.7 5.321 108 79 99 358 532 1.0
Haití 59.2 35.4 0.529 (M) 60.7 4.090 20 70 17 48 61 0.2
Bandera de Honduras Honduras 53.8 16.5 0.700 (M) 75.4 5.250 14 36 69 178 730 1.1
Bandera de México México 46.1 6.8 0.829 (H) 79.8 6.766 191 181 189 460 2130 4.2
Nicaragua 43.1 17.9 0.710 (M) 73.4 5.663 38 27 43 217 525 0.7
Bandera de Panamá Panamá 56.1 8.0 0.812 (H) 83.1 6.361 102 64 136 418 1807 1.8
Bandera de Paraguay Paraguay 58.4 8.8 0.755 (M) 77.7 5.756 69 34 54 320 1146 0.7
Bandera de Perú Perú 52.0 11.6 0.773 (M) 78.1 6.216 54 164 80 200 927 1.1
República Dominicana 51.6 10.5 0.779 (M) 83.0 5.630 111 169 101 407 1536 2.2
Bandera de Uruguay Uruguay 44.9 3.5 0.852 (H) 82.3 6.368 154 193 290 333 2408 1.6
Bandera de Venezuela Venezuela 48.2 8.8 0.792 (M) 80.0 6.089 120 125 136 470 3770 6.6
  • Nota (1): (H) Alto desarrollo humano; (M) Desarrollo humano medio
  • Nota (2): El color sombreado verde denota el país con el mejor índice y el color amarillo corresponde al país con el valor más bajo o negativo en el caso de contaminación

Población

Población (2007)[26]
N.º País o dependencia Población
Bandera de Brasil Brasil 190.078.227
Bandera de México México 107.449.525
Bandera de Colombia Colombia 44.593.035
Bandera de Argentina Argentina 40.927.301
Bandera de Perú Perú 28.302.603
Bandera de Venezuela Venezuela 25.730.435
Bandera de Chile Chile 16.134.219
Bandera de Ecuador Ecuador 13.547.510
Bandera de Guatemala Guatemala 12.293.545
10º Bandera de Cuba Cuba 11.382.820
11º Bandera de la República Dominicana Rep. Dominicana 9.183.984
12º Bandera de Bolivia Bolivia 8.989.046
13º Haití 8.308.504
14º Quebec 7.542.800
15º Bandera de Honduras Honduras 7.326.496
16º El Salvador 6.822.378
17º Bandera de Paraguay Paraguay 6.506.464
18º Nicaragua 5.570.129
19º Bandera de Costa Rica Costa Rica 4.075.261
20º Bandera de Puerto Rico Puerto Rico 3.927.188
21º Bandera de Uruguay Uruguay 3.431.932
22º Bandera de Panamá Panamá 3.191.319
23º Guadalupe 452.776
24º Martinica 436.131
25º Bandera de Francia Guayana Francesa 199.509
26º Bandera de Francia Saint-Martin 33.102
27º Saint-Pierre y Miquelon 7.036
28º Bandera de Francia San Bartolomé 6.852
29º Clipperton 0

Características de la población

La mayor parte de la población en América Latina son jóvenes de edad inferior a los 30 años. La esperanza de vida varía entre los 70 y 90 años de edad, y más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. Casos especiales son Argentina, Chile,[27] [28] Cuba y Uruguay, incluyendo también la provincia canadiense de Quebec y el territorio ultramaritimo francés de Saint-Pierre y Miquelon, algo similar a la población europea pues la mayor parte de sus habitantes es adulta y supera a la población juvenil. El envejecimiento también es progresivo. Países como Bolivia, Haití, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Panamá, Puerto Rico y República Dominicana, incluyendo los territorios de ultramar franceses como la Guayana Francesa y las áreas insulares de Guadalupe, Martinica, San Bartolomé y San Martín, tienen la mayor población juvenil, no solo de la región sino de todo el continente americano, con una mayoría poblacional cuya edad es inferior a los 25 años de edad. Los adultos y ancianos son un porcentaje inferior en dichos países, ya que el envejecimiento no es tan común. Mientras que en países como Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Costa Rica, México, Paraguay, Perú y Venezuela, la mayor parte de los habitantes son jóvenes, aunque en las últimas décadas se ha experimentado tabién un gran crecimiento en la población adulta y un progresivo envejecimiento similar a la de Europa y algunos países asiáticos. Todo depende de la situación alimenticia y ambiental, así como de las condiciones de vida de cada país. Muchas veces el aumento de la población juvenil se debe a que ésta misma contrae matrimonio a muy temprana edad, principalmente en la región del Caribe y algunos países de Centroamérica y Sudamérica. En el caso de los adultos también contraen matrimonio en varios casos y muchas veces a una edad casi avanzada también tienen hijos entre los 30 y 40 años de edad.

Etnografía

Mujer quechua de Perú con su hijo.

Mujer quechua de Perú con su hijo.

Niña brasileña de grupo étnico blanco de origen europeo.

Niña brasileña de grupo étnico blanco de origen europeo.

Una representación de mestizos en una

Una representación de mestizos en una “Pintura de Castas” de la era colonial. “De español e india produce mestizo“.

Niños garífuna en Livingstone, Guatemala.

Niños garífuna en Livingstone, Guatemala.

Mujer de la costa norte colombiana representante de la raza mulata

Mujer de la costa norte colombiana representante de la raza mulata

América Latina ofrece una amalgama de etnias que varía en su presencia y porcentaje de un país a otro, en función de los movimientos migratorios producidos a lo largo de su historia. Se pueden distinguir cuatro grupos predominantes:

  • Amerindios: Son la población primigenia de la América. Aunque no quedan casi poblaciones sin algún grado de mestizaje, los amerindios y los indomestizos (en los que prevalece la genotipia y fenotipia indígena) predominan (más del 30% de la población) en Guatemala, El Salvador, Nicaragua, México, Ecuador, Perú y Bolivia.
  • Mestizos: Muchos inmigrantes de diferentes etnias europeas, mayoritariamente varones, que llegaron a América mantuvieron relaciones sexuales con nativos, mayoritariamente mujeres, pertenecientes a diversas etnias amerindias y africanas produciendo descendencia. Los países donde la población mestiza (europeo-indígena, con grado más o menos equivalente) es mayoritaria (más del 50% de la población total) son México, Panamá, Colombia, Chile, Honduras, Venezuela, Brasil y Paraguay, en distintas proporciones. Las aportaciones europeas fueron diferentes según los países. A la inmigración de España durante la conquista y, sobre todo, durante la colonia, se sumaron posteriormente otros inmigrantes. En el caso de México y Colombia, la inmigración fue principalmente de España, seguido por Italia, Reino Unido y Alemania. En el caso de Venezuela, también la inmigración fue principalmente de España, seguido después por Italia, Portugal, Croacia, Alemania y Reino Unido. Paraguay recibió inmigración de España, Alemania e Italia.
  • Criollos: Son así denominados los descendientes de colonos españoles y por extensión a todos los de origen europeo. Los países con mayor porcentaje de población europea o con fenotipo de raza blanca son Uruguay, Costa Rica y Argentina . En grados variables, entrarían también Cuba y Puerto Rico. Los dos primeros recibieron a partir de la segunda mitad del siglo XIX importantes flujos migratorios provenientes de Europa, principalmente de España e Italia. Costa Rica a pesar de no haber recibido inmigración reciente europea de consideración, mantiene la hispanidad homogénica entre su población. Cuba y Puerto Rico mantienen también la hispanidad homogénica entre su población, aunque éstos sí han recibido inmigración europea principalmente de la misma España y también de Francia, a principios del siglo XIX. Existen también importantes comunidades criollas en Venezuela, Colombia, México, Paraguay, Ecuador, Nicaragua, Perú y Bolivia. También podemos incluir la provincia canadiense de Quebec y el territorio ultramaritimo francés de Saint-Pierre y Miquelon, ambas tienen descendencia europea directa producto de las inmigraciones especialmente de Francia desde la conquista y la época colonial. Aunque en el primero se sumaron también otros inmigrantes, principalmente del Reino Unido, Italia, Grecia, España, Portugal y de la misma Francia, además de algunos países árabes e Israel. Lo cierto es que estudios genéticos recientes sobre estos países han revelado que parte de su población con fenotipa blanca también tienen componentes importantes de mestizaje inter-étnico.[cita requerida]
  • Afroamericanos: Los países con una población de origen predominantemente africano o mulato (europeo-africano) son Haití, la República Dominicana y los territorios franceses de ultramar: la Guayana Francesa, las áreas insulares de Guadalupe, Martinica, San Bartolomé y San Martín. En menor proporción países como Brasil, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Guatemala, Honduras, Panamá, Perú, Puerto Rico, Venezuela, Uruguay y Bolivia; poseen también población negra y mulata. La inmigración africana se diferenció de la europea en que mayoritariamente fue forzosa fruto del tráfico de esclavos.

Otras situaciones: Bahamas, Belice, Guyana, Jamaica, Surinam, Trinidad y Tobago y el resto de las Pequeñas Antillas, incluyendo también las colonias europeas como pertenecientes al Reino Unido (Islas Caimán, Islas Malvinas, Montserrat, Islas Vírgenes Británicas etc.) y los Países Bajos como Aruba y las Antillas Neerlandesas (Bonaire y Curazao) y las estadounidenses como las Islas Vírgenes Estadounidenses, no caen en ninguna de las anteriores categorías por su gran diversidad étnica, habiendo recibido flujos migratorios sensiblemente diferentes a los del resto del continente.

Inmigración asiática: Esta región también ha recibido inmigrantes del continente asiático, de Oriente Medio y del Lejano Oriente, Al igual que los demás inmigrantes que llegaron de países europeos estos inmigrantes también tuvieron mezcla formando otro tipo de mestizaje. Los de Oriente Medio o Próximo, oriundos de algunos países árabes como Líbano y Siria, así como de Israel y Turquía, se instalaron en países como Argentina, Bolivia, Perú, Brasil, Colombia, Ecuador, Honduras, México, Nicaragua, Paraguay, Guatemala, Venezuela y Chile. En este último país llegó un importante flujo de Palestinos desde el siglo XIX que se fue mezclando con la población; estos inmigrantes forman actualmente la colonia palestina más importante y numerosa fuera del mundo árabe. Los del Lejano Oriente también forman importantes comunidades provenientes de China, Corea, Filipinas, Japón, Laos y Taiwán. De Japón, en los casos de Bolivia, Brasil, Costa Rica, México, Nicaragua, Paraguay, Perú y Puerto Rico; de China en los casos de Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Cuba, México, Nicaragua, Paraguay, Perú y Puerto Rico; de Corea en los casos de Argentina, Bolivia, Brasil, Costa Rica y México; de Laos en el caso de Argentina; de Taiwán en los casos de Argentina y Nicaragua; y de las Filipinas en los casos de Argentina, Chile, México y Puerto Rico. También en esta región viven los gitanos, de diferentes grupos sub-étnicos oriundos de Asia y Europa, instalados principalmente en países como Argentina, Chile, Colombia, México y Perú.

Religión

Mural del Señor de los Milagros, ícono de la religión cristiana (católica) que se profesa mayoritariamente en América Latina

Mural del Señor de los Milagros, ícono de la religión cristiana (católica) que se profesa mayoritariamente en América Latina

La mayor parte de la población de esta región profesa la religión cristiana, en su mayoria católicos, con la excepción de Belice y Trinidad y Tobago, que han sido colonias británicas. Aparte del catolicismo, que es profesado por la mayoría de la población, y de la amplia libertad de cultos, el protestantismo se profesa de forma minoritaria aunque influyente en países como Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, México y Puerto Rico (en este último, la población que profesa el protestantismo se equilibra casi con los que profesan el catolicismo), mientras que en Guatemala el protestantismo paso a ser la más profesada, dejando atrás al catolicismo que hasta finales de los años 90’s aún dominaba. También cabe mencionar las creencias indígenas que se han conservado hasta el día de hoy y que además son practicadas mediante rituales en países como Bolivia, Guatemala, México y Perú. En México y Guatemala la más conocida es la típica ofrenda de día de muertos. En Bolivia y Perú se hace un ritual conocido como ofrenda a la Pachamama y la Challa. En Cuba, Brasil, Haití y en las provincias ultramarinas de Francia (Guadalupe, Guayana Francesa y Martinica), algunos rituales de origen africano se entremezclan con prácticas propiamente cristianas derivando en rituales tales como: Santería, Umbanda y MacumbaCandomblé.[cita requerida]

Costa Rica tiene la religión Catolica Romana Apostolica como oficial según su constitución politica aunque con libertad de culto. Con la inmigración, también han llegado otras religiones como el islam, el judaísmo, el hinduismo, el budismo, el sintoísmo y otros.

Educación

La educación es gratuita en la mayoría de los países, debido a las condiciones económicas, tanto en lo rural como en el urbano, aunque también existe educación por pago en centros o establecimientos particulares, con excepción de Cuba. Esto se refiere tanto a colegios o escuelas fiscales como también particulares. La duración en colegios o escuelas es de 12 años, algunos tienen de 11 años y en las universidades son de 5 años.

Salud

La salud en esta región es gratuita en su mayor parte, aunque en las zonas rurales de muchos de los países la atención medica es muy escasa ya que no existe mucho servicio médico. A veces, también, hay carencias en equipos de última tecnología e incluso en medicamentos que no son fáciles de encontrar ni siquiera en las ciudades. Muchas veces la gente prefiere acudir a la medicina natural, sin tener que ir a una atención médica profesional.

Pobreza

La desigualdad social y la pobreza siguen siendo una de los principales desafíos de toda la región, según informes de la CEPAL América Latina es la región más desigual del mundo. De acuerdo, al Banco Mundial el 25% de la gente sobrevive con menos de 2 dólares diariamente. Los países con mayor desigualdad en la región en 2006 fueron: Bolivia (60,1), Haití (59,2), Colombia (58,6), Brasil (58), Paraguay (57,8) y Chile (57,1),mientras que los países con menor desigualdad en la región son: Cuba (el país de menor desigual en toda la región), además están Nicaragua (43,1), Ecuador (43,7), Venezuela (44,1), Uruguay (44.9) y Argentina (45.9) . Uno de los aspectos de la desigualdad y la pobreza en América Latina es la desigualdad en el acceso a los servicios públicos básicos.

En el 2003 existían al menos unos 100 mil niños que vivían huérfanos en las calles, y más de 17 millones de niños menores de 14 años que estaban en la necesidad de trabajar. De esos 17 millones, unos 8 millones prestaban servicios por deudas, trabajo forzoso, prostitución, pornografía y otras actividades reñidas, en contra de la moral y de los fines mismos que persigue Unicef y otras instituciones en defensa de los menores.

Los indicadores suministrados por Cepal muestran también una evolución disímil en los distintos países y la incidencia que tienen las orientaciones de política económico-social en atenuar o agravar la magnitud y consecuencias de la pobreza extendida.

Idiomas de América Latina

Distribución de las lenguas romances más habladas a principios del siglo XXI: español (verde oscuro y verde claro), francés (azul y celeste), portugués (anaranjado), italiano (amarillo) y rumano (rojo). N.B.: en las zonas de límites terrestres entre el castellano y el portugués ambos idiomas se influyen recíprocamente, produciéndose el portuñol (algo similar ocurre en las zonas de contacto entre el castellano y el inglés, donde aparecen variedades de ingañol o spanglish).

Distribución de las lenguas romances más habladas a principios del siglo XXI: español (verde oscuro y verde claro), francés (azul y celeste), portugués (anaranjado), italiano (amarillo) y rumano (rojo). N.B.: en las zonas de límites terrestres entre el castellano y el portugués ambos idiomas se influyen recíprocamente, produciéndose el portuñol (algo similar ocurre en las zonas de contacto entre el castellano y el inglés, donde aparecen variedades de ingañol o spanglish).

Como su nombre indica, los idiomas oficiales de los países de América Latina incluyen (aunque no se limitan) a las lenguas romances como el español, portugués y francés. Sin embargo, dentro de estos territorios existen una multitud de otras lenguas, reconocidas o no, que enriquecen el patrimonio lingüístico del continente. Algunas de estas otras lenguas son:

  • Quechua
  • Aymara
  • Náhuatl
  • Maya
  • Guaraní
  • Taíno
  • Mapudungún

Cultura de América Latina

La cultura de América Latina tiene como principal característica el sincretismo de culturas muy diferentes:

  • Las culturas aborígenes o indígenas.
  • Las culturas europeas, en especial las provenientes de la Península ibérica: la española y la portuguesa, y, en menor medida, Italia, Alemania, Francia, Inglaterra y Holanda.
  • Las culturas africanas con impacto principalmente en El Caribe.
  • Las culturas asiáticas, en estos tiempos actuales provenientes de los países árabes, Israel, Turquía, China, Japón y Corea, principalmente.

Deportes

Ceremonia de apertura de los Juegos Panamericanos Río de Janeiro 2007.

Ceremonia de apertura de los Juegos Panamericanos Río de Janeiro 2007.

Estadio Olímpico de Montreal.

Estadio Olímpico de Montreal.

Estadio Alfonso López Pumarejo en Bogotá.

Estadio Alfonso López Pumarejo en Bogotá.

America Latina es buena en ese campo en deportes como: fútbol,Surf,baloncesto, vóleibol, hockey, tenis, atletismo, en menor medida el esgrima, la lucha grecorromana, la natación y el remo en kayak.

Es importante mencionar deportes como la tabla hawaiana (Surfing) que se practican con mucho éxito en las costas del pacifico, especialmente en Ecuador, Perú y Chile. Este deporte es importante también en Argentina y Brasil.

Además hay deportes que son bien practicados en pocos paises como el béisbol en la región del Caribe, como en Cuba, Colombia, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela, El rugby en Argentina (representado por los pumas, apodo de la selección argentina de rugby); además, Argentina y, en menor medida, Chile, destacan en la práctica del Polo. El judo es muy bien practicado en Cuba y Brasil; el taekwondo en Ecuador, Colombia, México y Venezuela; la lucha libre en Bolivia, México y Perú; el boxeo en Cuba, Colombia, México y Puerto Rico; el karate en Perú, Puerto Rico y Venezuela; el kick boxing en Argentina, Colombia y Puerto Rico; el vale tudo y el Jiujitsu o Jujutsu brasileño en Brasil, este último estilo de combate creado por la Familia Gracie, el ciclismo en Bolivia y Colombia, el alpinismo en Argentina, Bolivia, Chile y Perú, el automovilismo en Bolivia, Chile, Colombia, México, Paraguay, Perú, Argentina y Brasil.

En el deporte más popular del mundo, el fútbol, cabe mencionar que dos de los jugadores más destacados a nivel mundial sean latinos: Pelé (Brasil), y Maradona (Argentina). También en boxeo, como Héctor Camacho y Felix Tito Trinidad (Puerto Rico), Julio César Chávez y Oscar de la Hoya (México).

En el caso del tenis actualmente destacan varios jugadores en el top ten, especialmente de Chile y Argentina. Algunos países de esta región han destacado muy bien en torneos a nivel internacional o mundial, entre ellos el más importantes como los Juegos Olímpicos de verano principalmente y otros de invierno. También en los mundiales de fútbol, así también a nivel continental como en los Juegos Panamericanos, los Juegos Centroamericanos y del Caribe, los Juegos Odesur, los Juegos Bolivarianos y la Copa América.

También se practican otros deportes, aunque de herencia tradicional de la época colonial española principalmente, como la corrida de toros que es frecuentemente practicado en países como Bolivia, Colombia, México,Venezuela, Panamá y Perú, aunque en el primero y el último, para que esta corrida sea menos agresiva ha sido modificada en aspectos sustanciales, principalmente por las comunidades andinas de los sectores rurales, donde no se torea sirviéndose de una capa sino que la “Corrida” consiste en adornar al toro, cubierto con una manta, con monedas de plata; a continuación se libera el animal, con objeto de que se eche a correr, y alquien debe perseguirlo para quitarle las monedas. A mencionar también la pelea de gallos que es muy popular en países como Puerto Rico y la República Dominicana. En cambio Argentina tiene su propio deporte con herencia mestiza como el juego de cañas, La cogoteada, la carrera de cerdos y otros. Otro deporte tradicional aunque convertido en danza es la capoeira, practicado en Brasil, una tradición que ha llegado a adquirir una elevada popularidad a nivel internacional. Dicho deporte es herencia de la época colonial portuguesa y africana. En Chile el rodeo es el deporte nacional, este tradicional deporte se practica principalmente en las zonas rurales del centro del país. También en Bolivia existe otro deporte tradicional propio, conocido como catcha o k’ajcha, que consiste en el juego de la pelota de mano y a la vez en golpear la pelota con una raqueta. En México se ha hecho tambien popular el patinaje artístico.[cita requerida]

Derechos humanos

Derechos de la Mujer

Algunos paises de América Latina, están influenciados todavía por el machismo; existe la discriminación hacia la mujer y también el maltrato. Sin embargo, esta tendencia se está revirtiendo lentamente. Hoy en día la mayoría de los países reconocen el derecho de las mujeres a la salud, al trabajo, ocupación de cargos superiores, políticos, etc., e incluso se castiga el maltrato con sanciones severas. Otros derechos que también han sido reconocidos son tanto el de formar parte del ejercito como el de realizar el servicio militar. Irónicamente, en muchos paises en donde una mujer puede realizar el servicio militar, nada más es voluntario mientras que en el caso del hombre, la realización de este servicio es obligatorio. Otro es el caso de Costa Rica y Panamá que no tienen ejército.

Derechos del niño y adolescente

Se refiere a los derechos a la educación, así también a la vestimenta, alimentación y protección contra maltratos. En esta región algunos niños o jóvenes adolescentes son víctimas de los maltratos, explotación, pedofilia o acoso sexual. Algunos países ya tipifican leyes para sancionar estas prácticas motivadas por el maltrato y la discriminación. Existen sistemas de educación gratuita a la que concurre la mayor parte de los estudiantes, que en estos países no cuenta con altos recursos económicos. También existen establecimientos privados que solo son accesibles a las familias de mayores recursos. El mismo escenario se repite para las universidades. Cuba es en el único país que no cuenta con instituciones privadas y su población accede a los derechos educacionales de manera gratuita.

Derechos a los trabajadores

Esto se refiere a la protección de los empleos de las personas, algunos países no tienen estas leyes cuando se trata de un despido injusto. En Bolivia, el caso es lamentable que para conseguir trabajo es formar de un partido político y si no es así los derechos a los empleos no son respetados. En cambio en otros si existe esas sanciones, sobre todo contra los despidos injustos y la explotación.

Derechos sexuales

Se refiere a los relacionados con la libertad sexual; en este caso una práctica relacionada con estos derechos es la prostitución. Asimismo el tratamiento de las diferentes identidades sexuales como lo pueden ser la homosexualidad y la bisexualidad.

La prostitución

La prostitución es una práctica que no se encuentra legalmente reconocida en ninguno de los países de Latinoamérica, aunque se respeta en muchas ocasiones la libertad de las personas que la ejercen, incluso mediante la creación de centros conocidos como de trabajadores sexuales. Aunque en esta región, la prostitución es muy abundante, sobre todo entre la población femenina, que, debido a la falta y escasez de empleo, llegan a ella como último recurso. Un caso especial es también México, ya que al margen de las mujeres que ejercen este oficio, también se es frecuente la prostitución de signo masculino. Cuba es en el único país donde se prohíbe la prostitución, ya que existe ayuda para superar a estas personas que la ejercen.

La homosexualidad

Símbolo - Bandera Gay.

Símbolo – Bandera Gay.

Artículo principal: Homosexualidad en América Latina

La homosexualidad, junto a la bisexualidad, es legal en todos los países en esta región, menos en Nicaragua, ya que se la considera como un delito, con una pena de cárcel entre 1 a 3 años. Cuba es un caso especial: la homosexualidad es legal y no está penada, aunque su tratamiento sigue sujeto a una cierta arbitrariedad. Aunque en los últimos años el país caribeño hace todo un esfuerzo para superar y eliminar la homofobia, ya que en el país hay propuestas para debatir y reconocer algunos derechos. Aún siendo fuerte la homofobia dentro de algunas sociedades de esta región, algunos países como Argentina, Brasil, Colombia, Uruguay y México, han reconocido sus derechos y los protegen sin ambages, no solamente contra los maltratos, crímenes homófobos y discriminación, sino también a la hora de legalizar la unión civil o dejando abierta la posibilidad de regular el matrimonio entre personas del mismo sexo, tal como sucedió en Canadá.

Igualmente, en Ecuador, Perú, Puerto Rico, y Venezuela, países en los que, aunque no sean reconocidas todavía las uniones entre personas del mismo sexo, también se castiga por medio de leyes la agresión y discriminación por orientación sexual, ya sea el momento de ingresar a una institución, realizar el servicio militar obligatorio y voluntario u ocupar algún cargo superior.

En cambio otros países como Chile, Costa Rica, Bolivia, etc., tienen planteado no solamente proteger a estas personas contra los maltratos y discriminación, sino también asimismo reconocer legalmente las uniones entre personas del mismo sexo como podría suceder en países como Perú, Puerto Rico y Venezuela, aunque todavía no existe una decisión favorable al respecto. En Uruguay en el mes de noviembre de 2007, ha sido reconocido la unión civil, convirtiendose en la segunda República (sistema presidencialista), de la región en reconocer los derechos a personas de esta orientación sexual después de Colombia.

Derecho de los pueblos originarios

Se refiere al derecho los pueblos indígenas, como también de los descendientes de África. Debido a que el racismo todavía es fuerte, algunos países han reconocido sus derechos como es el caso de Bolivia así también en Cuba y Venezuela. Se trata de que en estos pueblos sean reconocidos todos sus derechos como ciudadanos, y que incluso puedan formar parte de la política.

Ciencia

En América Latina, la ciencia está poco avanzada como por ejemplo en el caso de la astronomía, aunque un buen porcentaje de científicos se dedican a este estudio, los centros más importantes en cuanto la ciencia de la astronomía se encuentran en países como Argentina, Chile (Actualmente, el telescopio más grande del mundo se llama Very Large Telescope y se encuentra en el observatorio Paranal, al norte de Chile), Brasil, México (Aqui se encuentra el telescopio milimétrico más potente y más grande del mundo), Puerto Rico, este último con la colaboración de la NASA. En cuanto a medicina, los países que destacan son Chile, México, Argentina, Cuba, Brasil, Colombia y Puerto Rico.

Defensa

Anexo:Fuerzas Armadas de Latinoamérica

La mayor parte de los países de América Latina no cuentan con unas fuerzas armadas relativamente potentes, a pesar de que el servicio militar es obligatorio en gran parte de ellos; Costa Rica incluso carece de ejército desde que este fue abolido en 1948. La capacidad del ejército depende mayoritoriamente de la situación económica, social y política del estado en cuestión.

Países como Argentina, Chile, Brasil, Colombia, México, Perú y Venezuela cuentan con ejércitos bien dotados; Cuba, Ecuador, y Uruguay, por su lado, poseen unas fuerzas armadas estables y proporcionadas; estados como Bolivia, Paraguay, República Dominicana y gran parte de los países de Centroamérica tienen ejércitos débiles, mal dotados y faltos de entrenamiento; por último, Costa Rica, Panamá, Haití y Puerto Rico carecen de ejércitos profesionales, estando ocupados los dos últimos por fuerzas armadas, Haití por fuerzas internacionales dirigidas por la ONU, y Puerto Rico por el ejército estadounidense.

El servicio militar se mantiene obligatorio para el sexo masculino en Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador, México, Paraguay , siendo voluntario para las mujeres. Es voluntario, sin discriminación de sexo, en países como Argentina, Perú, El Salvador, Honduras, Nicaragua, República Dominicana, Uruguay y Venezuela.

Diversos países de la región están considerando cambios con respecto al servicio militar, unos para que sea obligatorio también para las mujeres, otros para instaurar la voluntariedad; también se encuentra en estudio asimilar la carrera profesional militar a una carrera universitaria.

Bibliografía

  • ALONSO GARCIA, Ricardo (1997), Tratado de Libre Comercio, Mercosur y Comunidad Europea, Madrid:McGraw-Hill.
  • CASCAJO CASTRO, José Luis y GARCÍA ÁLVAREZ, Manuel:, Constituciones extranjeras contemporáneas., Madrid: Tecnos, 1994.
  • LOPRESTI, Roberto P. (2007), Constituciones del Mercosur. Segunda Edición, Buenos Aires: Editorial La Ley. ISBN 987-03-1077-8.
  • LOPEZ GUERRA, Luis: Estudios de Derecho Constitucional Libros Tirant Lo Blanch, 2001, Valencia Libros Tirant Lo Blanch, 1ª Edición. ISBN 84-8442-360-3.

Véase también

  • Ver el portal sobre América Latina Portal:América Latina Contenido relacionado con América Latina.
  • Europa Latina
  • Caribe
  • Carta Democrática Interamericana
  • Unión Latina
  • Comisión Económica para América Latina y el Caribe de las Naciones Unidas
  • Anexo:Ciudades más grandes de Latinoamérica
  • Anexo:Ciudades Con Mayor Índice de Contaminación Atmosférica en Latinoamérica
  • Anexo:Fuerzas Armadas de Latinoamérica
  • América Anglosajona
  • Mercosur

Enlaces externos

  • Colabora en Commons. Commons alberga contenido multimedia sobre América Latina.Commons

Wikcionario

  • Colabora en Wikcionario Wikcionario tiene una entrada sobre América Latina.
  • Organización Latinoamericana de Gobiernos Intermedios (OLAGI)
  • ONG promover la Unión Latinoamericana
  • Análisis de la información de América Latina.
  • Países de América Latina en detalle
  • La Pobreza en Latinoamérica y el Caribe

Videos

  • Gran coloquio del RÉAL y del CÉRIUM: “América Latina: Nuevas izquierdas. Nuevas democracias”:

Apertura del coloquio, 29 marzo de 2007 en Montreal

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